21/10/2016 - La Estación Espacial recibe tres nuevos tripulantes Tres nuevos tripulantes están a bordo de la Estación Espacial Internacional: el astronauta de la NASA Shane Kimbrough, y los cosmonautas Sergey Ryzhikov y Andrey Borisenko de Roscosmos. Tras un viaje de dos días desde la Tierra, las escotillas en la estación espacial y en la nave Soyuz MS-02 se abrieron a las 12:20 GMT de este 21 de octubre, marcando la llegada al laboratorio orbital de los nuevos integrantes de la .Expedición 49/50.

31/3/16

La cola del cometa 67P se extiende sobre 10 millones de kilómetros

El rastro de polvo del cometa 67P/Churyumov Geraimenko se estira al menos 10 millones de kilómetros en las últimas imágenes tomadas por astrónomos de una campaña de observación terrestre.

Científicos aseguran que el eje de rotación de la Luna se desplazó seis grados

La Luna comenzó a moverse lentamente hace alrededor de 3 millones de años, según un informe de científicos planetarios publicado por la revista 'Nature'.

Un equipo internacional de científicos sugirió que los polos de la Luna se han movido seis grados. A esta conclusión se ha llegado a partir del estudio de concentraciones de hielo de hidrógeno que resultaron no estar ubicados en ambos polos.

Según los científicos, el eje de la Luna empezó a desplazarse hace unos 3 millones de años. Se cree que la razón de esto podría haber sido la actividad volcánica. En el pasado muy remoto, el área conocida como Océano de las Tormentas (la mayor llanura de la Luna), se cubrió con multitud de volcanes.

Las temperaturas en esta zona alcanzaban niveles muy altos, porque en el terreno local yacen en abundancia sustancias radiactivas. Asimismo, la actividad volcánica que mantiene en sus puntos a los polos de la Luna dio lugar a una anomalía gravitacional. A medida que la actividad volcánica se va reduciendo en estas zonas, los polos de la Luna se van desplazando.

Astrofísicos revelan por casualidad el misterio del litio

La cuestión del litio y su cantidad ha preocupado a los científicos durante muchos años. El universo está lleno de litio, pero nadie había podido dar una explicación completa sobre el porqué. Así, un equipo internacional de astrofísicos ha propuesto una teoría respecto al rompecabezas del litio: la presencia de un gran número de estrellas gigantes con abundante contenido de este elemento. Lo curioso fue que el descubrimiento fue hecho por casualidad. Los resultados del estudio han sido ublicados en el portal científico arXiv.org.

Con la sonda espacial Gaia (Global Astrometric Interferometer for Astrophysics) los científicos descubrieron 20 estrellas gigantes ricas en litio. Este conjunto de estrellas es uno de los más grandes entre los descritos.

Asimismo, fue confirmada la hipótesis de que el litio está presente en el ambiente estelar porque las estrellas lo absorben de los planetas extrasolares gigantes (como Júpiter y Saturno). Los cuerpos celestes ricos en litio saturan las capas externas de las estrellas con ese metal por un corto período de tiempo, según observaron espectrógrafos.

Descubren una estrella eclipsada por un objeto enigmático

Un equipo de astrónomos de la Universidad Lomonósov de Moscú (Rusia) ha averiguado que el brillo de una estrella de Leo Menor, una de las constelaciones más pequeñas, disminuye 100 veces cada 70 años, según informa TASS.

Vladímir Lipunov, profesor ese centro educativo e integrante del proyecto, ha asegurado que "hemos observado un eclipse total" de la estrella TYC 2505-672-1, con lo cual "algo muy grande y desconocido" tiene que ser la causa.

Además, los especialistas han descubierto que ese mismo fenómeno ya tuvo lugar desde 1942 hasta 1945. Hasta el momento, el intervalo más largo conocido entre eclipses era el de la estrella Al Anz de la constelación de Auriga, que sucede cada 27 años.

30/3/16

La Tierra está a punto de atravesar la cola del cometa Halley

La lluvia de meteoros anual asociada al cometa Halley comenzará en torno al 20 de abril y durará hasta el 21 de mayo, aunque los mejores momentos para observar este fenómeno serán las madrugadas de los días 5, 6 y 7 de mayo, cuando el cielo estará más oscuro como consecuencia de la luna nueva, la fase en que este satélite no se ve desde la Tierra, informa IFLScience.

Así es el detallado mapa de la gravedad de Marte

Un nuevo mapa de Marte muestra la gravedad en distintos puntos del planeta gracias a los datos recopilados por tres naves de observación y estudio de la NASA, la nave Mars Global Surveyor, la Mars Odyssey y la Mars Reconnaissance Orbiter, que orbitan en torno al planeta rojo.

Para poder elaborar este mapa, las naves recabaron durante 16 años datos sobre el campo gravitatorio marciano que los científicos de la agencia espacial estadounidense analizaron durante dos años. La superficie del planeta presenta numerosas irregularidades que producen pequeños cambios en las sondas al orbitar el planeta rojo. Así, la atracción de la gravedad se sentirá más fuerte sobre una montaña, que sobre sobre un cañón.

Descubren el planeta más excéntrico jamás visto, que se desplaza como un cometa

Un equipo de astrónomos de la Universidad Estatal de San Francisco, EE.UU., ha descubierto un planeta extrasolar que cuenta con la órbita más excéntrica, según un artículo publicado en la página web de esa institución educativa.

Se trata del planeta conocido como 'HD 20782b' que se encuentra a 117 años luz de la Tierra en la constelación de Fornax, orbitando la estrella HD 20782. Los planetas de nuestro Sistema Solar tienen órbitas casi circulares, pero varios planetas extrasolares tienen órbitas muy elípticas o excéntricas.

Si la excentricidad de una elipse es cercana a 1 (0,8 o 0,9), la elipse es más ensanchada, y si la excentricidad se encuentra cerca de cero, la elipse será más circular. La excentricidad de la órbita de la Tierra es muy pequeña, menor a 0,2, de manera que su órbita es casi circular.

HD 20782b tiene una excentricidad de 0,96, lo que significa que se mueve en una elipse casi aplanada, recorriendo un largo camino lejos de su estrella, pero al llegar al otro extremo alcanza su máxima aproximación al HD 20782 en un corto periodo de tiempo. En el punto más lejano de su órbita, HD 20782b se encuentra a una distancia de 2,5 veces la distancia entre el Sol y la Tierra, mientras que en su máximo acercamiento a la estrella se encuentra a 0,06 unidades astronómicas, lo que equivale a una distancia mucho menor entre el Sol y Mercurio, el planeta más cercano a nuestro 'astro rey'.

"Su masa (del HD 20782b) es aproximadamente similar a la de Júpiter, pero se traslada por su órbita a una velocidad semejante a la de un cometa", señalaron sus descubridores, quienes además detectaron un "destello" de luz que rebota en la atmósfera de ese planeta extrasolar cuando alcanza la máxima aproximación a su estrella.

Este destello de luz aportaría información sobre cómo responde "la atmósfera de un planeta como HD 20782b cuando pasa la mayor parte de su tiempo lejos de su estrella, pero luego tiene un brusco acercamiento con la estrella", comentaron los investigadores.

Descubren que los rayos cósmicos podrían proceder de nuestra propia galaxia

Durante más de diez años, el observatorio H.E.S.S. instalado en Namibia y operado por una colaboración internacional de 42 instituciones de doce países diferentes, ha estado observando el centro de nuestra galaxia en el rango de los rayos gamma de alta energía para buscar rayos cósmicos que eventualmente pudieran haber nacido en la zona más interna de la Vía Láctea. Y resulta que el análisis de los últimos datos del H.E.S.S., que se acaban de publicar en Nature, revelan por primera vez una fuente de este tipo de radiación cósmica a unos niveles de energía que nunca se habían observado antes dentro de nuestra "isla" espacial. El gran agujero negro central de la Vía Láctea, en efecto, parece estar acelerando rayos cósmicos hasta energías cien veces superiores a las conseguidas en el LHC, el mayor acelerador de partículas que existe sobre la Tierra, y ser, por lo tanto, el responsable de la misteriosa radiación cósmica que bombardea nuestro planeta.

29/3/16

Captan erupciones gigantes en 48 estrellas que podrían producirse en el Sol y acabar con la Tierra

Un equipo internacional de investigadores dirigido por Christoffer Karoff, de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, ha detectado erupciones de llamaradas súper gigantes en superficies estelares. Las erupciones se producen cuando grandes campos magnéticos en la superficie de una estrella colapsan liberando enormes cantidades de energía magnética, según reza el estudio, que ha sido publicado en la revista 'Nature'.

Debido a la enorme cantidad de energía liberada en estas súper erupciones, los expertos se preguntan si el mecanismo subyacente en ellas podría repetirse en las erupciones de nuestro Sol, lo que, posiblemente, tendría para nosotros consecuencias catastróficas.

Detectan vientos cósmicos de 200 millones de kilómetros por hora

Astrofísicos de la Universidad de York han detectado los vientos más rápidos jamás vistos en longitudes de onda ultravioleta, cerca de un agujero negro supermasivo.

Las mejores imágenes de la nave espacial que resucitó Marte

En diciembre del año pasado, la NASA anunciaba que había encontrado pruebas de que el agua líquida seguía fluyendo sobre Marte. Las sondas exploradoras enviadas durante décadas habían descubierto que durante su infancia el planeta rojo había sido un mundo templado y húmedo, pero no tardó en convertirse en un desierto helado e inerte. Hace diez años, sin embargo, la llegada de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) comenzó a matizar esa visión, mostrando fenómenos como la probable formación de barrancos gracias a torrentes inesperados.

En esos diez años orbitando Marte que se cumplen este mes, MRO ha dado más de 45.000 vueltas al planeta fotografiándolo con un detalle que solo han alcanzado los programas de observación de la Tierra. Sus instrumentos de observación por radar y espectrografía, pero sobre todo su cámara de alta resolución HiRISE, han enviado más información que todas las demás misiones de exploración interplanetaria en conjunto. Barrancos, montañas e incluso dunas en movimiento y cráteres recientes han descubierto un mundo más activo de lo previsto.

Para homenajear a esta nave espacial heroica, la NASA ha lanzado un vídeo en el que se pueden ver sus principales logros. Cinco años después del fin de misión previsto inicialmente para la MRO, sigue enviando imágenes de Marte y será una de las herramientas fundamentales para seleccionar el lugar en el que aterrizará la primera misión tripulada a aquel planeta.

Descubren la galaxia más pobre en metales del universo local

Las galaxias de baja metalicidad son de especial importancia para los astrónomos, ya que podrían proporcionar información crucial sobre la evolución química de las estrellas y el universo temprano.

28/3/16

Detectan una nueva partícula que podría ser la materia oscura

La materia oscura comprende hasta cinco sextas partes de la materia total del universo y desempeña un papel central en la formación de estructuras y en la evolución de las galaxias.

A pesar de evidentes resultados y pruebas de su existencia, la naturaleza física de la materia oscura sigue siendo una 'terra incógnita' para los científicos y hasta ahora solamente han podido observarse de manera indirecta los dramáticos efectos de su existencia.

La bacteria ‘espacial’ que crece más estando en órbita

Las llamadas salas blancas son los lugares más limpios del planeta: en ellas no puede entrar nada que esté meticulosamente descontaminado porque allí se ensamblan los vehículos que enviamos al espacio y otros planetas. Y no queremos ensuciarlos con nuestros microorganismos. Pero ni la sala blanca más limpia consigue ese objetivo al 100%.

La NASA revela los diferentes paisajes de Plutón

Plutón, el llamado planeta enano, tiene en realidad una gran variedad de paisajes, que van desde amplios montículos a flujos de glaciales y bloques de hielo, según unas imágenes tomadas por la nave New Horizons de la NASA y analizadas en varios estudios que hoy publica la revista «Science».

Se trata de los primeros resultados de la misión, de la que se siguen obteniendo datos como resultado de un vuelo de reconocimiento alrededor de Plutón y su luna, Caronte, que se llevó a cabo el pasado 14 de julio.

La Vía Láctea alberga 58.000 millones de estrellas enanas

Dos estudiantes de astronomía de la Universidad de Leiden han mapeado toda la Vía Láctea con sus estrellas enanas por primera vez, estimando que hay unos 58.000 millones, un 7% en la región exterior.

27/3/16

La NASA muestra el cometa que 'rozó' la Tierra

Las detalladas imágenes tomadas con el radar Goldstone Solar System desde el desierto de Mojave (California, EE.UU.) y mostradas en un nuevo video de la NASA indican que el cometa P/2016 BA14 tiene un diámetro de alrededor de un kilómetro y que gira alrededor de su eje una vez cada 35-40 horas. El P/2016 BA14 pasó por nuestro planeta a una distancia récord de 3,5 millones de kilómetros el 22 de marzo, siendo este el tercer acercamiento más cercano de un cometa a la Tierra.

La Estación Espacial albergará el lugar más frío del universo

En una soleada colina en las montañas de San Gabriel del sur de California, investigadores trabajan en una instalación experimental que podría crear el lugar más frío conocido en el universo.

Cinco exoplanetas que pueden albergar vida extraterrestre

Hasta enero de 2016, el Catálogo de Exoplanetas Habitables enumera 32 planetas que tienen la mejor oportunidad de albergar vida más allá de nuestro sistema solar.

Las manchas brillantes de Ceres cambian de intensidad

Nuevas observaciones de Ceres llevadas a cabo con el instrumento HARPS, del Observatorio de La Silla, en Chile, han revelado una serie de cambios inesperados en las enigmáticas manchas brillantes que el planeta enano luce en varios puntos de su superficie. A pesar de que Ceres aparece como un simple punto brillante desde la Tierra, estudios detallados de su luminosidad han mostrado que ésta no cambia solo de la forma esperada y a medida que Ceres gira sobre sí mismo, sino que esos cambios afectan también a los extraños puntos luminosos, cuyo brillo varía continuamente de intensidad.

26/3/16

¿Cuáles son las cinco estrellas más brillantes en el cielo nocturno?

El cielo de la noche puede ser un lugar maravilloso lleno de estrellas, pero hay algunas luces celestes brillantes que brillan más que otras.

El secreto del planeta enano más pequeño del sistema solar, al descubierto

Las observaciones de Ceres, el planeta enano más pequeño del sistema solar, realizadas con el espectrógrafo HARPS del Observatorio de La Silla (Chile), revelaron y dieron una posible explicación al misterio de los cambios en la luz emitida por los puntos brillantes del planeta, escribe un comunicado del Observatorio Europeo Austral.

La luz procedente de los puntos brillantes de Ceres, ubicado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, varía no solamente cuando el planeta gira alrededor de su órbita, sino también durante el día.

Las variaciones diurnas llevaron a los astrónomos a sugerir que estas tienen lugar debido a que el material de los puntos brillantes es volátil y al evaporarse provoca la disminución de los reflejos de la luz solar.

En enero de 2015, Dawn, la sonda espacial de la NASA, por primera vez sacó imágenes de un punto brillante en la superficie de Ceres. Posteriormente, en agosto del mismo año, la NASA publicó imágenes tomadas desde 1.470 kilómetros de distancia de una de estos puntos brillantes, que por su aspecto parece una pirámide.

Fascinantes imágenes de los campos magnéticos 'invisibles' del Sol en detalle

La NASA ha presentado una imagen rara del Sol tomada por el Observatorio de Dinámica Solar. Superpuesta con un modelo de mediciones magnéticas de la estrella, muestra los campos magnéticos con todo detalle.

La imagen muestra los campos magnéticos solares. Se ve en la imagen que su densidad no es la misma y que varía dependiendo del movimiento de la materia en la superficie y en el interior del Sol. Los puntos brillantes marcan las regiones magnéticamente activas y los hilos blancos son las líneas del campo que conectan las zonas activas.

Los campos magnéticos del Sol cambian constantemente. Giran en la atmósfera solar, pero son invisibles a ojo desnudo.

25/3/16

¿Cuándo se puede ver la Estación Espacial en el cielo?

En este momento, hay seis seres humanos que viven y trabajan fuera de la Tierra en la Estación Espacial Internacional, a 250 kilómetros de altitud y orbitando el planeta cada 90 minutos.

Plutón y Caronte marcan diferencias en cinco estudios diferentes

La misión New Horizons de la NASA continúa descargando la información obtenida de su acercamiento a Plutón y su luna Caronte, durante su sobrevuelo histórico el 14 de julio de 2015.

Observan un agujero negro 'escupiendo' destellos rojos


Violentos destellos rojos, que duran sólo fracciones de segundo, se han observado durante uno de los más brillantes estallidos de agujero negro en los últimos años.

24/3/16

La onda de choque de una supernova, por primera vez accesible a simple vista

Un equipo de astrónomos capturó los primeros minutos de la explosión de dos estrellas y observó, por primera vez, la onda de choque generada por el colapso del núcleo de una supernova, han informado fuentes académicas.

La onda de choque fue observada en la supernova más pequeña, una supergigante roja de un radio 270 veces el del Sol y situada a 750 millones de años luz de distancia, pero no en la segunda estrella, una supergigante cuyo radio era más de 460 veces el del Sol.

Descubren una nueva clase de galaxias en forma de torbellino

Un nuevo tipo de galaxias enanas superespirales empequeñece a nuestra propia galaxia espiral, la Vía Láctea, y compite en tamaño y brillo con las galaxias más grandes del universo.

Hallan cuatro planetas gigantes a gran distancia de sus estrellas

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto cuatro nuevos exoplanetas gigantes que orbitan alrededor de estrellas mucho más grandes que nuestro sol.

23/3/16

Unas manchas extrañas captadas en Ceres podrían ser 'portales' al interior del planeta

Científicos que participan de la 47.ª Conferencia Lunar y Planetaria, que comenzó el 22 de marzo en Woodlands, EE.UU., han presentado nuevos resultados sobre el estudio de Ceres, según los cuales las extrañas manchas blancas que aparecen en su superficie podrían ser una especie de portales al interior del planeta enano, según informa la NASA, citado por el portal informático Science News.

Estas imágenes en alta resolución del planeta, tomadas por la sonda espacial Dawn, están ahora disponibles y en ellas pueden verse detalles del Occator, un cráter de hasta 90 kilómetros de diámetro y 4 kilómetros de profundidad. En el interior del cráter se superponen múltiples fracturas lineales, y en su parte central se ven puntos más brillantes de la superficie del cuerpo celeste.

Vanguard 1, el satélite más antiguo en órbita, cumple 58 años

Este 17 de marzo se cumplen 58 años del lanzamiento del satélite Vanguard 1, cuarto satélite puesto en órbita en la historia, segundo de EEUU, y que ostenta el récord actual de permanencia en el espacio.

Descubren uno de los hipercúmulos de galaxias más lejano y masivo

Un equipo científico liderado por el Instituto de Astrofísica de Canarias ha descubierto uno de los hipercúmulos de galaxias más lejano y masivo que se conoce: el BOSS Great Wall (BGW).

22/3/16

Un cometa 'rozará' la Tierra como nunca antes desde 1770

Un acercamiento de dimensiones históricas tendrá lugar a las 14.30 GMT de este martes 22 de marzo, cuando el cometa P/2016 BA14 se convierta en el tercero en la historia que pasa tan cerca de la Tierra, a tan solo 3,5 millones de kilómetros, informa el portal Space.

Según la Sociedad de Astronomía del Caribe, nunca un cometa se había aproximado tanto a nuestro planeta desde hace 246 años, cuando el D/1770 L1 (Lexell) se acercó a 2,24 millones de kilómetros de la Tierra en julio de 1770. El cometa C/1983 H1 (IRAS-Araki-Alcock) llegó en 1983 a estar a una distancia de nuestro planeta de 4,6 millones de kilómetros.

La etapa más temprana de la formación planetaria, a 450 años luz

Nuevas imágenes de una joven estrella, hechas con el telescopio Karl G. Jansky Very Large Array (VLA), revelan lo que los científicos creen que pueden ser las primeras etapas de la formación de planetas.

Los científicos revelan la causa de la catástrofe climática en Marte

Un equipo internacional de cosmólogos de Francia, Senegal y EE.UU. explica por qué Marte pasó de ser un planeta con varios depósitos de agua en un desierto quemado por la radiación. Su investigación, publicada en la revista 'Nature', revela la causa de este drástico cambio climático.

La 'culpa' la tiene la región montañosa de Tharsis, situada en la zona ecuatorial del planeta. Esta región concentra los volcanes más grandes del Sistema Solar, entre ellos el volcán Olimpo, de 21.000 metros de altura. Los científicos creen que la formación de Tharsis podría haber alterado el eje de giro de Marte, lo que provocó una catástrofe climática.

Los cálculos topográficos demostraron que tras el surgimiento de Tharsis el sistema de ríos de Marte se desplazó del ecuador hacia los polos, donde ahora se observan capas de hielo. Según la opinión de los expertos, las erupciones masivas de volcanes que tuvieron lugar hace unos tres millones y medio de años provocaron la alteración del eje de giro planetario a causa del exceso de presión a la litosfera y el posterior cambio del clima marciano.

21/3/16

El Hubble descubre nueve estrellas monstruosas cien veces más masivas que el Sol

Gracias al telescopio espacial Hubble, un equipo de astrónomos de la Universidad de Sheffield en Reino Unido ha identificado nueve monstruosas estrellas con masas más de 100 veces mayores que la del Sol en el cúmulo estelar R136, en la Nebulosa de la Tarántula dentro de la Gran Nube de Magallanes, a unos 170.000 años luz de distancia la Tierra. Se trata de la muestra más grande de estrellas muy masivas identificada hasta la fecha. Los resultados, que serán publicados en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, plantean muchas preguntas sobre la formación de este tipo de gigantes.

Seis objetos del cinturón de Kuiper delatan un gran planeta inédito

La excentricidad extrema de distantes objetos del Cinturón de Kuiper (KBO) podría indicar que se cruzaron con un planeta masivo en el pasado, el supuesto planeta 9 del Sistema Solar.

20/3/16

Un monstruoso agujero negro devora a su estrella vecina

El mundo científico conoce desde los años 1930 un objeto celeste de la constelación del Cisne (Cygnus), catalogado como V404. Décadas de observación permitieron identificarlo como un sistema binario que consta de una estrella con seis masas solares y un supuesto agujero negro compacto cuya masa se estima en 10−14 masas solares. Sin embargo, durante muchos años no se detectó ningún cambio importante en la radiación luminosa de esa región de nuestra galaxia.

Las ondas gravitacionales recién descubiertas en realidad serían algo mucho más misterioso

Un grupo de físicos, encabezado por el premio Nobel Adam Riess, afirma que las ondas gravitacionales recientemente descubiertas por el Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO, por sus siglas en inglés) en realidad podrían tratarse de los rastros de materia oscura dejados por la fusión de agujeros negros inusuales, según un estudio publicado en la biblioteca electrónica de la Universidad Cornell de EE.UU.

19/3/16

El centro de la Vía Láctea esconde un acelerador cósmico 'Pevatrón'

Una fuente de radiación cósmica a energías nunca antes observadas, ha sido detectado en el agujero negro del centro de la Vía Láctea, tras el análisis de diez años de trabajo del observatorio HESS.

La NASA resuelve el misterio de la isla en un mar de la luna de Saturno

La sonda interplanetaria Cassini de la NASA ha realizado una investigación mediante radar de la mayor luna de Saturno, Titán, y por primera vez ha detectado olas en Ligeia, su mar de hidrocarburo, lo que permitió a los científicos resolver el misterio de una inusual isla descubierta anteriormente en el mar titánico, informa la agencia espacial en su página web oficial.

18/3/16

Dos cometas se disponen a sobrevolar la Tierra

Sendos cometas volarán junto a la Tierra a distancia segura en los próximos días. Con órbitas curiosamente similares, pueden ser parte de un mismo objeto original.

La NASA provocará un gran incendio en una nave en el espacio

La NASA provocará un gran incencio en el interior de una nave espacial no tripulada en órbita para poner a prueba los efectos del fuego en el espacio. El experimento se realizará sobre una cápsula ATK Cygnus, dedicada al transporte de suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS), y servirá para aumentar la seguridad de futuras misiones espaciales de largo alcance, como un hipotético viaje a Marte.

El curio de un meteorito replantea la formación del sistema solar

Científicos de la Universidad de Chicago, Estados Unidos, han descubierto evidencias en un meteorito de que un elemento raro, el curio, estuvo presente durante la formación del sistema solar.

17/3/16

Medio siglo del primer y dramático acoplamiento entre naves espaciales

Antes de ser el primer humano en pisar la Luna, Neil Armstrong protagonizó otro hito de la carrera espacial, hace ahora 50 años: el primer acoplamiento entre naves fuera de la Tierra.

El Pentágono experimenta con un nuevo motor espacial hipersónico

La Fuerza Aérea de EE.UU. planea dar a conocer en 2017 un nuevo concepto de nave espacial, que podría funcionar con un motor reutilizable potencialmente revolucionario.

16/3/16

El planeta Marte, desde su 'webcam', a 1 de marzo de 2016

La cámara a bordo de la nave Mars Express de la ESA en órbita alrededor de Marte, también conocida como 'Mars webcam', ha vuelto a funcionar enviando una nueva vista completa del planeta rojo.

15/3/16

El ‘Hubble’ fotografía la galaxia más lejana del universo

El Telescopio Espacial Hubble, el observatorio espacial más potente del mundo, es además una máquina del tiempo. Esta semana, se ha hecho público que ha logrado tomar imágenes de la galaxia más lejana jamás vista. La luz que ahora recoge el Hubble nos muestra aquel objeto tal y como era cuando el universo tenía solo 400 millones de años (ahora tiene más de 13.000), poco después de que las primeras estrellas y cuásares reionizasen el cosmos y comenzasen a hacerlo visible

La galaxia, bautizada como GN-z11, es 25 veces más pequeña que la Vía Láctea y tiene solo un 1% de su masa en estrellas. Sin embargo, en aquella galaxia juvenil se estaban formando estrellas a un ritmo 20 veces superior.

14/3/16

Treinta años de la observación del cometa Halley por naves espaciales

El cometa Halley, visible a simple vista pero que sólo pasa cerca de la Tierra cada 76 años, se convirtió en su visita de 1986 en el primer cometa en ser observado de cerca por naves espaciales.

13/3/16

En busca del misterio del metano de Marte

La primera vez que los científicos detectaron metano en Marte fue en 2003, cuando telescopios terrestres y el orbitador europeo Mars Express detectaron su firma en la atmósfera. Desde entonces, han buscado insistentemente el origen de este gas. Su importancia radica en que podría estar provocado por procesos geológicos, pero, y esto es lo emocionante, también por procesos biológicos.

Si así fuera, estaríamos ante la primera señal evidente de la existencia de vida en el Planeta rojo, que podría perfectamente ser microbiana. El rover Curiosity de la NASA ha detectado que proviene de una misteriosa fuente fluctuante que lo expulsa periódicamente a la atmósfera. No hay demasiado, pero cuando se disparala cantidad de metano se multiplica por diez.

12/3/16

¿Por qué a Plutón le falta un pedazo?: La NASA encuentra una enorme "mordedura" en el planeta

La misión New Horizons de la NASA ha enviado a la Tierra una imagen insólita de una zona de la superficie de Plutón donde se aprecia lo que parece "una mordedura gigante", informa la agencia espacial estadounidense NASA. "¿Qué devora a Plutón?", reza el título del artículo de la agencia espacial.

11/3/16

"Seguro que hay vida en Marte": Rusia y la UE buscan juntos la respuesta a la pregunta del millón

Apenas quedan 48 horas para que despegue desde el cosmódromo de Baikonur una misión rumbo a Marte, el proyecto ExoMar, cuyo objetivo pasa por demostrar si existe o no vida fuera de la Tierra y que podría proporcionar hallazgos únicos sobre el espacio. Los científicos de la agencias espaciales europea y rusa colaboran en este proyecto.

La ciencia nunca ha dejado de buscar una respuesta concreta sobre las dudas en torno a la existencia de viva en el planeta rojo. Tras comprobarse la existencia de agua salada en Marte, lo que supuso un gran hallazgo, el próximo paso consiste averiguar si en el pasado hubo vida… o si la hay también en el presente. Gracias a ExoMars, la humanidad parece más cerca que nunca de hallar respuesta.

10/3/16

Descubren el eclipse más largo: dura tres años y medio

Imagine vivir en un mundo donde, cada 69 años, el sol desaparece en un eclipse casi total que tiene una duración de tres años y medio. Esto es precisamente lo que ocurre en un sistema binario de estrellas a 10.000 años luz de la Tierra. El sistema recién descubierto, conocido sólo por su número de catálogo astronómico, TYC 2505-672-1, establece un nuevo récord tanto para el eclipse estelar de más larga duración como para el periodo más largo entre los eclipses en un sistema binario.

El astronauta Scott Kelly crece 5 cm tras pasar un año en el espacio

El astronauta Scott Kelly de la NASA ha crecido 5 centímetros después de pasar un año flotando en la Estación Espacial Internacional (ISS), según informa la CNN, que cita fuentes de la agencia espacial estadounidense. El aumento en la estatura es una consecuencia de la ingravidez, ya que la columna vertebral se alarga. Ahora, Kelly será más alto que su hermano gemelo Marc, un astronauta retirado que se ha utilizado como control de los experimentos fisiológicos y psíquicos a los que Scott ha sido sometido. Eso sí, su ventaja no durará para siempre. Volverá a su altura normal tras un tiempo en la Tierra.

9/3/16

La nave Rosetta encuentra una cavidad sin magnetismo en el cometa 67P

La nave espacial Rosetta de la ESA ha revelado una región sorprendentemente grande alrededor de su cometa de acogida, 67P/CG, desprovista de cualquier campo magnético.