18/12/2014 - La NASA y la compañía SpaceX han anunciado para el 6 de enero el lanzamiento de la quinta misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (ISS). Este vuelo está programado para el martes 6 de enero lo que permitirá a SpaceX "investigar más a fondo algunas de las razones por las que el cohete Falcon 9 sufrió un fuego el pasado 16 de diciembre", según ha informado la agencia espacial estadounidense.

28/2/15

El eclipse de marzo pondrá en riesgo el suministro eléctrico europeo

Ya falta menos de un mes para que el cielo de nuestro país se cubra gracias a un eclipse parcial de sol (el cual se sucederá el próximo 20 de marzo) El espectáculo, con todo, no será exclusivo de las tierras españolas, pues podrá disfrutarse en aquellos territorios que se hallen entre Islandia y Reino Unido.
A su vez, algunas regiones serán más privilegiadas que otras, pues en el territorio que existe entre las Islas Feroe (ubicadas en el Atlántico Norte) y el archipiélago de Svalbard (en el océano Glacial Ártico) disfrutarán, nada más y nada menos, que de un eclipse total durante más de dos minutos. Todo un privilegio al alcance de muy pocos.

La NASA despliega una antena giratoria gigante en un pequeño satélite

Los controladores de misión en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA han logrado el despliege de la antena gigante de 6 metros del Soil Moisture Active Passive (SMAP), lanzado el 31 de enero.

Un viaje a Marte con el director de la Nasa en el Planetario

“¿Por qué la NASA quiere viajar a Marte?”, preguntó Télam a Bolden durante una charla pública en la enorme sala de proyecciones astronómicas del Planetario porteño, a la que concurrieron unas 300 personas.

“Hay dos planetas que son similares a la Tierra, Martes y Venus, y vemos que Marte es muy parecido porque hay síntomas de que hubo agua y actividad en el agua, y en el área de la astrofísica nos hacemos la pregunta ¿cómo se formó el sistema solar, la galaxia?”, respondió Bolden.

27/2/15

Posible solución al misterio de la asimetría materia-antimateria

Una nueva investigación de los físicos de la Universidad de Los Angeles (UCLA), publicado en la revista 'Physical Review Letters', ofrece una posible solución al misterio del origen de la materia en el universo.

Hubble capta la mejor imagen del único disco de escombros conocido con un planeta

Beta Pictoris sigue siendo el único disco de escombros fotografiado directamente que tiene un planeta gigante (descubierto en 2009).

Descubierto el agujero negro más grande y brillante del universo primitivo

Hace unos 12.800 millones de años, cuando el universo aún era un niño que solo había vivido el 6% de su vida, existió un descomunal faro 420 billones de veces más luminoso que el Sol. Por aquella época el universo estaba saliendo de la edad oscura, un periodo que duró cientos de millones de años y en el que todo era tiniebla. Después aparecieron las primeras estrellas y galaxias y la luz comenzó a invadirlo todo. Poco antes de que esta etapa —conocida como reionización— acabase, se encendió ese faro cuyo origen era un descomunal agujero negro que acaba de ser descubierto y analizado por un equipo internacional de astrónomos. Los investigadores creen que este monstruo tenía unas 12.000 millones de veces más masa que el Sol, lo que le convierte en el objeto de este tipo más grande y luminoso del universo temprano.

Observan un planeta-cometa desintegrándose por el calor

Una nueva investigación de astrónomos de la Open University y las Universidades de Warwick y Sheffield ha abierto la oportunidad de averiguar de qué están hechos los planetas lejano.

26/2/15

Curiosity se toma un 'selfie' desde Marte

El Curiosity de la NASA ha tomado nuevas imágenes de los lugares de Marte donde el vehículo trabajó durante los últimos 5 meses.
El mosaico está compuesto por decenas de imágenes tomadas por la cámara Mars Hand Lens Imager (MAHLI). Las imágenes para este autorretrato fueron tomadas mientras el robot se encontraba en un sitio de perforación llamado Mojave.

Nuevo mapa para profundizar en el enigma de las moléculas extrañas que flotan por la galaxia

Desde que en 1922 la astrónoma Mary Lea Heger del Observatorio Lick en Estados Unidos descubrió lo que los astrónomos conocen como Bandas Interestelares Difusas, el misterio acerca de su naturaleza y de las implicaciones de su existencia no ha cesado. Analizando la luz de las estrellas, Heger encontró en los espectros líneas inesperadas que son creadas por algo que existe en el espacio interestelar entre las estrellas y la Tierra. Las líneas observadas no coinciden con las líneas previstas para moléculas simples, y no se las puede atribuir a un único portador. Su existencia delata que la luz atraviesa nubes de gas y polvo con una composición química bastante compleja.
Investigaciones adicionales mostraron que estas misteriosas líneas se debían a moléculas muy variadas. Hasta donde se sabe actualmente, hay unos 500 tipos principales distintos de bandas, que deben corresponder a otras tantas identidades químicas, pero hay miles de candidatos posibles y por ahora nadie ha conseguido una identificación reveladora.

El Opportunity desvela por primera vez cómo es un atardecer en Marte

Desde que aterrizó en la superficie de Marte el pasado 2004, el rover «Opportunity» ha sido el embajador de la Tierra en el planeta rojo y ha realizado todo tipo de descubrimientos científicos para la agencia espacial norteamericana. No obstante, su labor no ha sido únicamente excavar la superficie del planeta para hallar –como ya hizo- restos de agua, sino que también se ha dedicado a fotografiar (cual turista) el lugar para mandarnos a todos sus familiares terráqueos una bonita postal del lugar.

El extraño caso de la enana marrón desaparecida

La búsqueda de una enana marrón con el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha concluido con un resultado inesperado.

25/2/15

Un sistema para respirar en Marte con oxígeno reciclado

Uno de los obstáculos importantes a superar para viajar a Marte es cómo resolver la respiración de los astronautas. Una misión de varios años al espacio profundo no se puede reabastecer con tanques de oxígeno, por lo que el aire se debe reciclar.

NASA y ESA miden el poder de los vientos de los agujeros negros

Los telescopios NuSTAR de la NASA Y XMM-Newton de la ESA han mostrado que los feroces vientos de un agujero negro surgen en todas las direcciones, un fenómeno sospechado pero difícil de demostrar.

¿Se puede viajar en el tiempo y espacio en un agujero de gusano?

A propósito de la película Interstellar, el doctor en física y egresado de la PUCP, Mauricio Bustamante, en Perú, nos explica qué es exactamente un agujero negro, la diferencia con un agujero de gusano y si es posible utilizarlos para viajar en el tiempo y el espacio.
Los agujeros negros son una parte del espacio donde nada, absolutamente nada, puede escapar de la atracción gravitacional, por eso se dice que se “traga” todo, incluso la luz. El físico explica que esta es una de las predicciones más famosas que se desprenden de la teoría general de la relatividad formulada por Einstein en 1916. Hasta 1972 se encontró la primera evidencia sobre su posible existencia: su ubicación puede estar en la constelación del Cisne, bautizada como Cygnus X-1, con una masa quince veces la del Sol. “Estos agujeros son detectados indirectamente, los gases y restos de estrellas se acumulan y giran alrededor de ellos y se calientan, la temperatura es tan alta que emiten rayos X, los cuales detectamos por sensores en la Tierra y a bordo de satélites, esta evidencia nos dice que no son solo curiosidades matemáticas, sino reales”, menciona Bustamante.

La ecuación de Drake o cuántos extraterrestres hay en la galaxia

La Ecuación de Drake es una fórmula matemática unida para siempre a la búsqueda de civilizaciones extraterrestres. Convertida en todo un clásico, fue propuesta por el radioastrónomo Frank Drake en 1961 para estimar la cantidad de civilizaciones en nuestra galaxia que podrían emitir señales de radio. Fue aceptada por la comunidad científica como la primera aproximación teórica a la búsqueda de otros seres inteligentes fuera de la Tierra.

24/2/15

La materia oscura podría acabar con la vida en la Tierra

¿Puede la materia oscura explicar las grandes extinciones masivas sucedidas en nuestro planeta? Un grupo de investigadores de la Universidad de Nueva York, dirigidos por el biólogo Michael Rampino, están convencidos de que sí. De hecho, acaban de publicar un estudio en el que se concluye que el «camino» que sigue la Tierra alrededor y a través del disco de nuestra galaxia podría tener efectos directos y significativos tanto en los fenómenos geológicos como biológicos que suceden en nuestro planeta y que amenazan, cada cierto tiempo, a las formas de vida que habitan en él.
En concreto, en un artículo recién aparecido en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Rampino y sus colegas concluyen que nuestro movimiento a través de la materia oscura que contiene la galaxia puede perturbar las órbitas de los cometas y causar, además,un calentamiento adicional del núcleo del planeta. Dos fenómenos que pueden conectarse de forma directa a los eventos de extinción masiva sufridos por la Tierra en el pasado.

La Argentina y la NASA acordaron investigaciones conjuntas, una de ellas sobre la radiación solar

El acuerdo establece que la Conae adquirirá y procesará en el Centro Espacial Teófilo Tabanera, en la localidad cordobesa de Falda del Carmen, datos obtenidos por las sondas satelitales de la Misión Van Allen Probes, que luego enviará a la Nasa.
En contrapartida, la agencia estadounidense brindará a la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) los datos científicos reunidos por las estaciones mundiales adheridas al proyecto, para comprender la influencia del sol sobre la Tierra a través del estudio de los anillos radiantes que lo rodean, con el fin de prevenir efectos dañinos de la radiación solar.

Las colinas de Marte ocultan un pasado helado

Los científicos piensan que esta compleja red de colinas, crestas y pequeñas cuencas de más de 1.400 kilómetros de longitud esconde grandes cantidades de agua congelada en el subsuelo de Marte.
Phlegra Montes se extiende desde la región volcánica del Elysium a unos 30°N hasta adentrarse en las tierras bajas del norte a una latitud de 50°N. Esta región fue formada por las fuerzas tectónicas de la corteza de Marte hace unos 3.650-3.910 millones de años.

Japón estudia el origen del universo debajo de una montaña

Para responder a preguntas esenciales como por qué existimos o cómo es la naturaleza del universo, hace tiempo que no bastan las cabezas privilegiadas de un puñado de filósofos. En la actualidad, algunas de las máquinas más sofisticadas jamás construidas se dedican a recabar información para poder contestar a estas cuestiones profundas con algo más que especulaciones. El más famoso de estos artefactos es el Gran Colisionador de Hadrones del CERN, el acelerador de partículas de 6.000 millones de euros construido junto a Ginebra (Suiza) que capturó el bosón de Higgs, pero existen otros con objetivos igual de ambiciosos.

23/2/15

Cambios extremos de temperatura en uno de los planetas más densos conocidos

El descubrimiento de un planeta y los análisis iniciales de algunas de sus características lo convierten en uno de los más inusuales conocidos.
El trabajo lo han realizado de manera independiente dos grupos de investigación en Alemania, uno encabezado por Mauricio Ortiz del Centro de Astronomía de la Universidad de Heidelberg, y el otro por Simona Ciceri del Instituto Max Planck de Astronomía. Ambos grupos de investigadores utilizaron el telescopio de 2,2 metros de diámetro en el Observatorio de Calar Alto, en Andalucía, España, para obtener los datos. Uno de los grupos observó también al planeta con el Telescopio Óptico Nórdico en La Palma (Islas Canarias, España).