08/10/2014 - El rover Opportunity de la NASA sigue experimentando frecuentes reseteos de memoria, mientras recorre el cráter Endevaour diez años después de llegar al planeta rojo. Los ingenieros de la misión realizaron un restablecimiento de memoria hace unas semanas, y opinan que el vehículo está en condiciones de cumplir su misión actual: llegar a un pequeño cráter llamado Ulises, y seguir el paso del cometa Siding Spring cerca de Marte el 19 de octubre.

30/10/14

La extraña formación de una galaxia ultradensa en la infancia del universo

La comunidad científica nunca había visto un proceso de formación galáctica capaz de crear estructuras tan densas como la que ahora ha observado y estudiado el equipo internacional de Erica Nelson, de la Universidad Yale en New Haven, Connecticut, Estados Unidos. Esta estructura, un núcleo de galaxia situado a 11.000 millones de años-luz, y que, por tanto, hace 11.000 millones de años era tal como lo vemos ahora (la luz ha tardado ese tiempo en llegar hasta nosotros), tiene un tamaño de solo una fracción del de nuestra galaxia la Vía Láctea, pero en cambio contiene aproximadamente el doble de estrellas que esta última. Las estrellas de ese núcleo galáctico ultradenso están concentradas en una región de solo 6.000 años-luz de diámetro. La Vía Láctea tiene unos 100.000 años-luz de diámetro.

Una rueda de vida galáctica brilla en infrarrojo

La NASA ha publicado una imagen del telescopio Spitzer que muestra
la galaxia NGC 1291. A pesar de que es es muy vieja, aproximadamente 12.000 millones de años, se caracteriza por un inusual anillo donde florecen nuevas estrellas.

29/10/14

El programa espacial ruso busca la colonización del polo sur de la Luna

La Agencia Espacial de Rusia, Roscosmos, junto con la Academia de Ciencias, ha elaborado un programa lunar que tiene como objetivo colonizar los sectores más prometedores del satélite, como el polo sur, escribe en su edición de hoy el periódico ruso Izviestia.
"Ya en la primera mitad del siglo XXI las potencias espaciales están compitiendo por ocupar los sectores de la Luna más ventajosos para la instalación de bases de investigación. La ventaja de cada sector tiene que ver con las horas de luz solar al día y el acceso a los depósitos de agua congelada bajo la superficie lunar", cita Izvestia a Roscosmos.

Las cinco mejores formas de ver un eclipse de sol sin dañarse la vista

Los amantes de la astronomía no tienen de qué quejarse este año: con dos eclipses totales de Luna -uno en abril y otro en octubre- profesionales y aficionados pudieron disfrutar del magnífico espectáculo de la llamada "Luna de sangre".

Ahora es el turno del Sol.

El cometa que visita la nave Rosetta huele a "huevos podridos"

Un instrumento a bordo de la nave Rosetta, de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha detectado algunas firmas químicas del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, entre las que se incluyen amoniaco, metano, sulfuro de hidrógeno, cianuro de hidrógeno y formaldehído, un conjunto de elementos que harían que esta roca oliera a "huevos podridos" si estuviese en la Tierra.
"Si en lugar de estar en el espacio profundo, el cometa se pudiera oler, probablemente desearíamos no haberlo hecho nunca", ha apuntado el equipo de la misión en el Blog de la ESA.

La basura espacial sigue creciendo, con casi 17.000 escombros

La basura espacial ha registrado un aumento de 311 nuevos cuerpos entre los meses de abril y septiembre, según la Oficina del Programa de la NASA de Restos Orbitales. Estas cifras confirman el aumento de estos cuerpos en 2014, después de que 2013 terminara como el primero del siglo en registrar un descenso.
Así, la basura espacial que orbita la Tierra suma, hasta el 1 de octubre de este año, un total de 16.994 escombros. Por 'basura espacial' se entiende la cantidad de satélites activos o inactivos que han sido lanzados o bien bajados de sus órbitas para ser hundidos en el mar, así como cohetes espaciales antiguos y en funcionamiento, y demás objetos procedentes de la fragmentación de residuos, generados por ejemplo en explosiones.

28/10/14

Moléculas orgánicas de la atmósfera de Titán se ven curiosamente agolpadas

Mientras estudiaba la atmósfera de Titán, uno de los satélites de Saturno, un equipo de científicos descubrió curiosas zonas de moléculas orgánicas inesperadamente concentradas lejos de sus polos norte y sur. Esta falta de homogeneidad pone en tela de juicio la creencia tradicional de que la ventosa atmósfera de Titán debería despejar rápidamente estas concentraciones de moléculas.

Materiales inteligentes que actúan en el espacio

ARQUIMEA, una compañía que nació en el Vivero de Empresas del Parque Científico de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), en España, probará en la Estación Espacial Internacional una tecnología propia basada en materiales inteligentes que permite desplegar objetos en órbita sin tener que recurrir al uso de explosivos.

Detectan ondulaciones en la luz más antigua del Universo

Un grupo de cosmólogos ha realizado las mediciones más sensibles y precisos de la polarización del fondo cósmico de microondas, la luz más antigua del Universo.

Lanzado un vehículo experimental lunar chino

China prepara una futura misión de recogida de muestras lunares. Para probar algunas de las tecnologías necesarias, el 23 de octubre se lanzó un vehículo experimental que tratará de ensayar la recuperación de la cápsula que contendrá las muestras procedente de distancias equivalentes a las de la Luna. El vehículo, llamado Aparato de Pruebas de Vuelo Chang'e-5, partió desde la base de Xichang a las 18:00 UTC, mediante un cohete CZ-3C/G2.

27/10/14

Sondas espaciales en órbita a Marte sobreviven al paso muy cercano de un cometa

El cometa Siding Spring (C/2013 A1 Siding Spring) pasó mucho más cerca de Marte que cualquier otro que haya sobrevolado el Planeta Rojo o la Tierra y que haya sido observado por la comunidad científica. Cruzó junto a Marte a una velocidad de unos 56 kilómetros por segundo (unos 200.000 kilómetros por hora, ó 125.000 millas por hora), aproximándose hasta unos 139.500 kilómetros (87.000 millas) de distancia del planeta. Aunque no había riesgo de una colisión directa del cometa contra ninguna de las tres sondas espaciales activas que actualmente la NASA tiene en órbita a Marte, ni para las de otros países, la inmensa cantidad de polvo que todo cometa arrastra consigo es como una gran nube de metralla, por la elevada velocidad, de modo que un grano de polvo que impacte contra una nave puede ser como un balazo.

ATENCION: NUEVA EXPLOSIÓN SOLAR CATEGORIA X - ALERTA NOAA POR BLOQUEO DE RADIO

10.27.2014 14:49 GMT Un nuevo día, otro R3 (fuerte) Radio Blackout

Otro día y otra R3 (fuerte) Radio Blackout de región activa está en marcha 2192. Éste, actualmente en el nivel X2, después de haber comenzado a las 10:12 am EDT (1412 GMT). Problemas de comunicación se puede esperar en la cuenca del Océano Atlántico, así como en América del Sur y África occidental. Eso es cuatro apagones de radio R3 en cuatro días y 6 en conjunto de esta región activa. Como se produce la actividad de clima espacial, le mantendremos informado aquí.

Espacio Código Tiempo Mensaje: SUMX01
Número de serie: 109
Edición Tiempo: 2014 27 de octubre 1521 UTC
RESUMEN: Evento de rayos X superó X1
Begin Tiempo: 2014 27 de octubre 1412 UTC
Tiempo máximo: 2014 27 de octubre 1447 UTC
Hora de finalización: 2014 27 de octubre 1509 UTC
rayos X Clase: X2.0
Clase óptica: 2b
Ubicación: S17W52
Escala NOAA: R3 - Fuerte
Impactos Potenciales: Área de impacto consiste en grandes porciones del lado iluminado de la Tierra, más fuerte en el punto sub-solar.
Radio - área amplia apagón de HF (alta frecuencia) de comunicación por radio durante una hora aproximadamente.

El mejor mapa tridimensional del Universo adolescente

Científicos han creado uno de los mapas más completos en 3D de una porción del Universo adolescente, con la luz extremadamente tenúe de galaxias a 10.800 millones de años luz.
El mapa muestra una red de gas de hidrógeno que varía de baja a alta densidad en un momento en que el Universo estaba hecho de una fracción de la materia oscura que vemos hoy.
El nuevo estudio, dirigido por Khee-Gan Lee y su equipo del Instituto Max Planck de Astronomía en colaboración con investigadores de Berkeley Lab y la Universidad de Berkeley, se publicará en un próximo número de Astrophysical Journal Letters.

Mancha Solar Gigante AR2192

AR2192 es la mayor de las manchas solares en casi 25 años, y todavía está creciendo. La región activa ahora cubre 2750/1000000 del disco solar, un área equivalente a 33 planetas Tierra.

Hubble toma la mejor foto del encuentro del cometa Siding Spring con Marte

El telescopio Espacial Hubble ha producido una imagen compuesta única del cometa Siding Spring, durante su paso cercano --nunca antes visto-- de un cometa por Marte.
Siding Spring, designado oficialmente C/2013 A1, hizo su máxima aproximación a Marte el 19 de octubre, a una distancia de aproximadamente 120.000 kilómetros. Eso es alrededor de un tercio de la distancia entre la Tierra y la Luna. En ese momento, el cometa y Marte estaban a 149 millones de kilómetros de la Tierra.

500 cometas en una estrella cercana

Beta Pictoris es una estrella joven, «solo» tiene unos 20 millones de años, situada a unos 63 años luz del Sol y 60 de la Tierra. Está rodeada por un enorme disco de material, formando un sistema planetario muy activo donde el gas y el polvo son producidos por la evaporación de cometas y la colisión de asteroides. Un grupo de astrónomos franceses se ha fijado en él para crear el censo de cometas más completo alrededor de otra estrella que jamás se haya creado. Desde el Observatorio La Silla del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, han observado cerca de 500 cometas que orbitan la estrella y han descubierto que son bastante similares a los que dan vueltas alrededor de nuestro propio Sol. Los han clasificado en dos familias distintas de exocometas (cometas extrasolares): los viejos que han hecho varios pases cerca de su estrella, y otros más jóvenes que probablemente resultaron de la reciente ruptura de algún objeto más grande.

26/10/14

ACTIVIDAD SOLAR - NUEVO EVENTO CATEGORÍA X - ALERTA NOAA

Hoy (26 de octubre), por tercer día consecutivo, los satélites que orbitan la Tierra detectaron una llamarada solar de clase X. La categoría fue de X2 y la explosión provino de la gigante mancha solar AR2192. Por lo general, las erupciones fuertes están acompañados de enormes CMEs - nubes de mil millones de toneladas de gas electrificado. Hasta ahora, sin embargo, ninguna de las erupciones de AR2192 ha producido una CME importante. Sin una serie de CME para sacudir el campo magnético de nuestro planeta, no ha habido tormentas geomagnéticas ni ningún auroras generalizadas. En la Tierra los efectos solo se han limitado a los apagones de radio.

Espacio Código Tiempo Mensaje: SUMX01
Número de serie: 108
Edición Tiempo: 2014 26 de octubre 1125 UTC
RESUMEN: Evento de rayos X superó X1
Begin Tiempo: 2014 26 de octubre 1004 UTC
Tiempo máximo: 2014 26 de octubre 1056 UTC
Hora de finalización: 2014 26 de octubre 1118 UTC
rayos X Clase: X2.0
Clase óptica: 2b
Ubicación: S15W35
Escala NOAA: R3 - Fuerte
Impactos Potenciales: Área de impacto consiste en grandes porciones del lado iluminado de la Tierra, más fuerte en el punto sub-solar.
Radio - área amplia apagón de HF (alta frecuencia) de comunicación por radio durante una hora aproximadamente.

Primeras fotos del hielo de agua hallado en Mercurio

La NASA ha hecho públicas las fotografías captadas por su nave espacial MESSENGER en las que se puede ver el hielo de agua en Mercurio. Estas imágenes sugieren, además, que el hielo situado dentro de los cráteres polares del planeta se ha formado recientemente, e incluso su proceso de formación puede continuar a día de hoy, según han señalado los expertos.

Un astropeine para descubrir exoplanetas como la Tierra

Astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofisica trabajan en un dispositivo óptico de gran alcance que medirá la fuerza gravitacional precisa de Venus sobre el Sol. Si tienen éxito, esta nueva tecnología se utilizará para la búsqueda de exoplanetas similares a la Tierra que orbitan estrellas lejanas. "Estamos construyendo un telescopio que nos permitirá ver el Sol de la manera en que veríamos otras estrellas", dijo David Phillips, científico del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. Junto a Chih-Hao Li, investigador asociado en este centro, describirá el dispositivo en la reunión anual The Optical Society's (OSA), que se celebra 19 al 23 10 en Tucson, Arizona. Li es el autor principal del artículo, el cual cuenta con 12 colaboradores.

Rosetta soltará Philae a 22 kilómetros del cometa y aterrizará 7 horas después

La nave Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) soltará la sonda Philae, el próximo 12 de noviembre, a 22 kilómetros del cometa 67P/Churiumov Guerasimenko y llegara a su destino, la superficie de la roca, 7 horas más tarde.
Según ha explicado de visita en Madrid uno de los responsables científicos de la misión, Laurence O'Rourke, está previsto que Philae comience su viaje a las 09.30 hora española. Su velocidad será de unos 18 centímetros por segundo y completará su recorrido alrededor de las 17.30.