08/10/2014 - El rover Opportunity de la NASA sigue experimentando frecuentes reseteos de memoria, mientras recorre el cráter Endevaour diez años después de llegar al planeta rojo. Los ingenieros de la misión realizaron un restablecimiento de memoria hace unas semanas, y opinan que el vehículo está en condiciones de cumplir su misión actual: llegar a un pequeño cráter llamado Ulises, y seguir el paso del cometa Siding Spring cerca de Marte el 19 de octubre.

25/10/14

Hubble capta una pequeña galaxia a 13.000 millones de años luz

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha detectado una de las galaxias pequeñas más lejanas jamás visto, mirando a través de una lupa cósmica gigante. El objeto diminuto se encuentra a más de 13.000 millones de años luz de distancia.
Esta galaxia ofrece un vistazo de nuevo a los primeros tiempos de formación del universo y puede ser sólo la punta del iceberg. "Esta galaxia es un ejemplo de lo que se sospecha que es abundante, la población subyacente de objetos extremadamente pequeños que existían unos 500 millones de años después del Big Bang, el comienzo del universo", explicó el líder del estudio Adi Zitrin del Instituto de Tecnología de California.

24/10/14

El campo magnético de la Tierra podría invertir su orientación en el transcurso de la vida de una persona

Imagine si en el futuro todas las brújulas apuntasen hacia el polo sur en vez de hacia el norte. No es tan extraño como suena. El campo magnético de la Tierra se ha invertido, si bien no de un día para otro, muchas veces a lo largo de la historia del planeta. Este campo magnético, como el de un típico imán con forma de barra, mantiene casi la misma intensidad durante miles o incluso millones de años. Sin embargo, por razones del todo desconocidas, en ocasiones se debilita e invierte su dirección. Se venía asumiendo que un cambio de este tipo es un proceso que dura varios miles de años.

Hubble capta la agonía de una nebulosa planetaria

El telescopio Hubble ha captado la imagen del último aliento de la nebulosa planetaria NGC 6302 o 'nebulosa de la mariposa', porque en su agonía forma una imagen similar a la de este insecto.
Este fenómeno se encuentra a unos 3.800 años luz de distancia de la Tierra y se formó cuando una estrella, alrededor de cinco veces la masa del Sol, se convirtió en una gigante roja y expulsó sus capas exteriores con un calor intenso, informa la ESA.
Su forma distintiva la clasifica como una nebulosa bipolar, donde el gas de rápido movimiento puede escapar más fácilmente de los polos de la estrella moribunda que de alrededor de su ecuador. Esto crea una estructura con lóbulos que recuerda a un reloj de arena o, como en este caso, una mariposa cósmica gigante.

Preparan la ISS para el atraque de futuros vehículos comerciales

Dos astronautas de la NASA han protagonizado este miércoles una caminata espacial con la finalidad de reconfigurar la Estación Espacial Internacional (ISS) de cara a la llegada de vehículos comerciales tripulados en el futuro.
Los ingenieros de vuelo Reid Wiseman y Barry Wilmore salieron al espacio con los equipos que debían instalar en el lado de babor. Según ha explicado la agencia espacial estadounidense, se trata de reubicar el Módulo Permanente Multiusos Leonardo (PMM), así como instalar adaptadores de conexión internacionales.

Detectan indicios de materia oscura procedente del núcleo del Sol

Según un artículo publicado en el diario 'The Guardian', la materia oscura no puede verse, sin embargo, se cree que esta misteriosa estructura conforma el 85% de toda la materia del universo.

"Esta red de materia oscura se extiende por todo el espacio para dar su estructura al cosmos, aunque hasta ahora ha evadido la detección directa de los físicos", indican investigadores de la Universidad de Leicester, Reino Unido, que han descubierto esta curiosa señal después de estudiar 15 años las mediciones de la sonda XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea.

23/10/14

Tornados y pequeñas llamaradas recalientan la atmósfera solar

El satélite IRIS de la NASA ha proporcionado a los científicos cinco nuevos descubrimientos sobre cómo la atmósfera solar esta mucho más caliente que su superficie. Entre ellos figuran minitornados y nanollamaradas que influyen en la transferencia de energía.
La diferencia de temperatura provoca un constante flujo de salida del sol de partículas llamado viento solar, y mecanismos que acelerarn las partículas para potenciar las erupciones solares, informa el Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica.

Rosetta se hace un selfie delante de su cometa

El satélite Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha usado la cámara CIVA se su sonda Philae, para sacarse un 'selfie' a tan sólo 16 kilómetros de la roca. Rosetta lleva dos meses estudiando de cerca las características del cometa.

La Vía Láctea esteriliza a sus vecinos galácticos más cercanos

Nuestros vecinos galácticos más cercanos, las galaxias enanas esferoidales, están desprovistos de gas de formación de estrellas, y nuestra Vía Vía Láctea tiene la culpa.
Nuevas observaciones de radio con el Green Bank Telescope (GBT) -el mayor radiotelescopio completamente dirigible del mundo- en Virginia Occidental, son las más sensibles en su clase jamás realizadas, y revelan que dentro de un límite bien definido alrededor de nuestra galaxia, las galaxias enanas están completamente desprovistas de gas de hidrógeno; más allá de este punto, las galaxias enanas están llenas de material de formación estelar.

Científicos afirman que puede haber vida en una luna de Saturno

Científicos afirman que dicho océano tendría varios kilómetros de profundidad, lo cual despierta la perspectiva referente a la existencia de vida, informa RIA Novosti.

Los datos obtenidos mediante la sonda espacial Cassini de la NASA revelan la existencia de un océano subterráneo en el interior de esta luna situada en un rango de 24-31 kilómetros de profundidad.

22/10/14

Descubren a 25.000 años-luz de la Tierra un planeta parecido a Urano

¿Los planetas de nuestro sistema solar son inusuales? ¿O por el contrario sus características son comunes en otros mundos del universo?

Los astrónomos han descubierto cientos de planetas en nuestra galaxia la Vía Láctea, incluyendo planetas rocosos similares geológicamente a la Tierra, y planetas gaseosos parecidos a Júpiter.

Una tormenta solar revela las mejores imágenes de la atmósfera de Marte

La nave espacial MAVEN ha proporcionado un primer vistazo a una tormenta de partículas energéticas solares en Marte. Asi ha producido imágenes ultravioleta sin precedentes de la tenúe corona de oxígeno, hidrógeno y carbono que rodea al planeta rojo. También ha realizado un mapa completo del alatamente variable ozono en la atmósfera por debajo de esa corona.
MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) entró en la órbita de Marte el 21 de septiembre, y ahora está bajando su órbita para probar sus instrumentos. Fue lanzado a Marte en noviembre de 2013, para ayudar a resolver el misterio de cómo perdió el planeta rojo la mayor parte de su atmósfera.

ALERTA NOAA - NUEVO EVENTO CATEGORIA X1 - BLOQUEO DE RADIO FUERTE

Space Weather Message Code: SUMX01
Serial Number: 105
Issue Time: 2014 Oct 22 1454 UTC

SUMMARY: X-ray Event exceeded X1
Begin Time: 2014 Oct 22 1402 UTC
Maximum Time: 2014 Oct 22 1428 UTC
End Time: 2014 Oct 22 1450 UTC
X-ray Class: X1.6
Optical Class: 2b
Location: S14E13
NOAA Scale: R3 - Strong

Hallan tres rocas «primigenias» más allá de Plutón

Escudriñando las oscuras y lejanas fronteras de nuestro Sistema Solar, el telescopio espacial Hubble ha descubierto tres nuevos objetos en el cinturón de Kuiper (KBOs, por sus siglas en inglés) que podrían ser visitados por la sonda New Horizons una vez terminada su misión en Plutón, al que llegará el próximo mes de julio.
Los KBOs fueron detectados durante un programa especialmente diseñado por el equipo que opera la New Horizons para buscar objetivos alcanzables por la sonda una vez ésta termine su misión principal.

Hallada una de las galaxias más lejanas jamás vista

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha detectado una de las galaxias pequeñas más lejanas jamás vista, mirando a través de una lupa cósmica gigante. El objeto diminuto se encuentra a más de 13.000 millones de años luz de distancia.

21/10/14

Postal marciana de Opportunity desde Wdowiak Ridge

El rover Opportunity de la NASA, que lleva en Marte desde 2004, está ahora en la ladera de una colina que sobresale del borde de un cráter grande, con su propio cráter más pequeño. Se llama "Wdowiak Ridge."
"Queremos entender por qué esta elevación se encuentra fuera del borde principal del cráter Endeavour y cómo encaja en la historia geológica de esta región", dijo el miembro del equipo científico Jim Rice, del Instituto Planetario de Ciencias.

Una nueva ventana al agujero negro central de la Vía Láctea

En el centro de nuestra galaxia duerme un monstruo capaz de devorar estrellas y planetas como si fueran un simple aperitivo. Se trata de Sagitario A, un agujero negro con la masa de cuatro millones de soles y del cual los astrónomos saben aún muy poco. Ahora, y gracias a un grupo de investigadores de la Universidad de Santa Barbara, en California, se abre una nueva puerta para comprender mejor sus características y comportamiento.

Las Oriónidas, la lluvia de meteoros que se ve desde todo el planeta

Si algo tiene de especial la lluvia de las Oriónidas es que sus meteoros se hacen visibles a simple vista desde cualquier parte del planeta, ya que radian casi desde el mismo ecuador celeste (algo más arriba a +16º), desde la bella y notable constelación de Orión, que luce de forma especial en las noches invernales o poco tiempo después de oscurecer durante la última parte del otoño.

Descubren un agujero negro con una masa 10.000 millones de veces la del Sol

Un equipo formado por astrónomos de México, Reino Unido, Chile y Estados Unidos descubrió en la galaxia Holm 15A, ubicada en el cúmulo Abell 85, un agujero negro supermasivo cuya masa podría ser comparable a la de toda nuestra galaxia, informó el jueves pasado el Instituto de Astrofísica de México, citado por la agencia EFE.

El doctor Omar López-Cruz, investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), destacó que los agujeros negros "son más comunes de lo que creíamos".

El científico explicó que estos objetos espaciales muy compactos y masivos se producen porque su velocidad de escape es mayor que la velocidad de la luz.

Cada galaxia "podría tener un agujero negro en el centro. La Vía Láctea, por ejemplo, puede tener un agujero negro de más o menos cinco millones de masas solares", indica López-Cruz. Según él, cuanto más grande es la galaxia, más grande será su agujero negro correspondiente.

El equipo internacional planea realizar nuevas investigaciones de la galaxia Holm 15A para comprobar si hay dos agujeros negros en vez de uno, de acuerdo con la teoría de que "las partes planas de la galaxia son producidas por dos agujeros negros binarios orbitando uno alrededor del otro, que empiezan a dispersar a las estrellas cercanas y a desviarlas del centro de la galaxia".

20/10/14

Historia del cometa ISON: De la Nube de Oort hasta su vaporización

Durante la celebración del XXI Congreso Estatal de Astronomía (XXI CEA) en Granada, España, organizado por la Red Andaluza de Astronomía (RAdA) y que contó con la colaboración de Amazings entre otros, se ofreció la conferencia "Historia del cometa ISON: De la Nube de Oort hasta su vaporización", impartida por Fernando Moreno, Investigador Científico del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), adscrito al CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) en España.

El estudio de los cometas es muy interesante porque están formados del material primigenio de la nebulosa solar que después dio origen a los planetas. Esto es especialmente cierto en el caso de los cometas llamados de largo periodo, con órbitas cuasi parabólicas, indicando ello que con gran probabilidad han tenido esencialmente una única visita al sistema solar interno, un único paso por la cercanía del Sol, y, por lo tanto, su material está muy poco alterado por los efectos de la radiación solar.

Espectacular imagen del hexágono polar de Saturno

La NASA ha difundido una nueva imagen del hexágono que envuelve el polo norte de Saturno, resultado de una corriente en chorro que los científicos tratan de comprender.
Esta vista se dirige hacia el lado iluminado de los anillos desde unos 33 grados por encima del plano del anillo. La imagen fue tomada en luz roja con la cámara gran angular de la nave Cassini el 24 de julio de 2013.
La vista fue obtenida a una distancia de aproximadamente 973.000 kilometros de Saturno ya un Sol, con una escala de imagen de kilómetros por píxel, informa el Jet Propulsion Laboratory.