08/10/2014 - El rover Opportunity de la NASA sigue experimentando frecuentes reseteos de memoria, mientras recorre el cráter Endevaour diez años después de llegar al planeta rojo. Los ingenieros de la misión realizaron un restablecimiento de memoria hace unas semanas, y opinan que el vehículo está en condiciones de cumplir su misión actual: llegar a un pequeño cráter llamado Ulises, y seguir el paso del cometa Siding Spring cerca de Marte el 19 de octubre.

21/10/14

Descubren un agujero negro con una masa 10.000 millones de veces la del Sol

Un equipo formado por astrónomos de México, Reino Unido, Chile y Estados Unidos descubrió en la galaxia Holm 15A, ubicada en el cúmulo Abell 85, un agujero negro supermasivo cuya masa podría ser comparable a la de toda nuestra galaxia, informó el jueves pasado el Instituto de Astrofísica de México, citado por la agencia EFE.

El doctor Omar López-Cruz, investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), destacó que los agujeros negros "son más comunes de lo que creíamos".

El científico explicó que estos objetos espaciales muy compactos y masivos se producen porque su velocidad de escape es mayor que la velocidad de la luz.

Cada galaxia "podría tener un agujero negro en el centro. La Vía Láctea, por ejemplo, puede tener un agujero negro de más o menos cinco millones de masas solares", indica López-Cruz. Según él, cuanto más grande es la galaxia, más grande será su agujero negro correspondiente.

El equipo internacional planea realizar nuevas investigaciones de la galaxia Holm 15A para comprobar si hay dos agujeros negros en vez de uno, de acuerdo con la teoría de que "las partes planas de la galaxia son producidas por dos agujeros negros binarios orbitando uno alrededor del otro, que empiezan a dispersar a las estrellas cercanas y a desviarlas del centro de la galaxia".

20/10/14

Historia del cometa ISON: De la Nube de Oort hasta su vaporización

Durante la celebración del XXI Congreso Estatal de Astronomía (XXI CEA) en Granada, España, organizado por la Red Andaluza de Astronomía (RAdA) y que contó con la colaboración de Amazings entre otros, se ofreció la conferencia "Historia del cometa ISON: De la Nube de Oort hasta su vaporización", impartida por Fernando Moreno, Investigador Científico del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), adscrito al CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) en España.

El estudio de los cometas es muy interesante porque están formados del material primigenio de la nebulosa solar que después dio origen a los planetas. Esto es especialmente cierto en el caso de los cometas llamados de largo periodo, con órbitas cuasi parabólicas, indicando ello que con gran probabilidad han tenido esencialmente una única visita al sistema solar interno, un único paso por la cercanía del Sol, y, por lo tanto, su material está muy poco alterado por los efectos de la radiación solar.

Espectacular imagen del hexágono polar de Saturno

La NASA ha difundido una nueva imagen del hexágono que envuelve el polo norte de Saturno, resultado de una corriente en chorro que los científicos tratan de comprender.
Esta vista se dirige hacia el lado iluminado de los anillos desde unos 33 grados por encima del plano del anillo. La imagen fue tomada en luz roja con la cámara gran angular de la nave Cassini el 24 de julio de 2013.
La vista fue obtenida a una distancia de aproximadamente 973.000 kilometros de Saturno ya un Sol, con una escala de imagen de kilómetros por píxel, informa el Jet Propulsion Laboratory.

LLAMARADA CATEGORIA X 1 - BLOQUEO DE RADIO R 3 (FUERTE)

19/10/2014 21:03 UTC R3 (FUERTE) CASO DE REGION 2192 (Actualización)

Región 2192, la región relativamente grande que gira sobre el disco visible el 17 de octubre ª , produjo un R3 (fuerte) evento Solar Flare Radio Blackout en 0503 UTC (1:03 am EDT) el 19 de octubre ª , después de un R1 (Menor ) evento Solar Flare Radio Blackout poco antes. Aunque una pequeña CME se puede ver en las imágenes de SDO de la NASA, el material expulsado era demasiado débil como para reflejarse en imágenes coronógrafo y se movía bien fuera de la línea Sol-Tierra. Manténgase atento a las actualizaciones.

El agua de la Luna tiene su origen en el viento solar

Investigadores del Museo Nacional de Historia Natural de la Sorbona han determinado que el agua que estuvo presente en la superficie de la Luna se formó cuando los protones del viento solar chocaron con el oxígeno del polvo lunar. Es decir, niega que su origen sean los impactos de cometas o meteoritos, tal y como se creía hasta ahora.
En un artículo, publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', sus autores, Alice Stephant y François Robert, explican que, cuando los astronautas de la NASA trajeron muestras de suelo y rocas de la Luna se descubrió que contenían trazas de presencia de agua. Desde entonces se han barajado varias posibilidades sobre el origen de este elemento.
La mayoría asumió que el agua llegó hasta allí a través de cometas o impactos de meteoritos. Sin embargo, el nuevo estudio apunta a que el 'culpable' es el viento solar.
Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron pequeños granos de muestra de suelo lunar y comprobaron que la composición isotópica del hidrógeno de ese material sugiere que parte del hidroxilo procede de las partículas que trae el viento solar, ya que su composición geoquímica es similar.

Para qué servirá el Arsat-1, el primer satélite argentino

Argentina se convirtió este jueves en el primer país latinoamericano en tener en órbita un satélite geoestacional de construcción propia, el Arsat-1, que fue lanzado desde la Guayana francesa para ofrecer servicios de telecomunicaciones al Cono Sur.

El Arsat-1, con una potencia de 3.400 watts, fue desarrollado a lo largo de siete años y fabricado en la ciudad de San Carlos de Bariloche por las estatales Invap y la empresa Argentina de Soluciones Satelitales (ArSat).

Unos 400 especialistas participaron de la construcción del satélite geoestacionario que orbitará dando una vuelta completa en 24 horas, el mismo tiempo en que la Tierra da una vuelta completa sobre sí misma.

Este primer satélite -hay otro en construcción-, con una vida útil estimada de 15 años, tendrá enfocada su máxima potencia sobre Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay.

19/10/14

Cómo las galaxias más antiguas y tenues iluminaron el cosmos en la infancia del universo

La luz de diminutas galaxias de hace más de 13.000 millones de años desempeñó un papel mayor de lo que se pensaba hasta ahora en la creación de las condiciones en el universo tal y como lo conocemos hoy en día, según un nuevo estudio. La luz ultravioleta de las estrellas en esas galaxias enanas y tenues ayudó a arrancar electrones del hidrógeno interestelar, en un proceso llamado reionización.

La época de la reionización se inició unos 200 millones de años después del Big Bang (la explosión colosal con la que nació el universo hace unos 13.700 millones de años), y los astrofísicos están de acuerdo en que aún se necesitaron otros 800 millones de años al menos para que todo el universo se reionizara. El proceso constituyó la última transición importante de fase en el gas del universo, que sigue estando ionizado hoy en día.

Durante mucho tiempo, se le ha atribuido a las galaxias grandes un protagonismo exclusivo en ese proceso. Sin embargo, una nueva teoría presentada por investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia (Georgia Tech), ubicado en la ciudad estadounidense de Atlanta, y el Centro de Supercomputación de San Diego (SDSC) en el mismo país, indica que las galaxias pequeñas tuvieron también un papel importante.

Miran por primera vez en el 'corazón' de una estrella en explosión

Un equipo internacional de astrónomos ha podido ver, por primera vez, en el 'corazón' de una estrella en explosión. Se ha conseguido combinando datos de telescopios que se encuentran a cientos o incluso miles de kilómetros de distancia.
Según explican los autores del trabajo, que ha sido publicado en 'Nature', se han identificado los lugares donde una explosión estelar, conocida como nova, emite rayos gamma y cómo los produce, algo que desconcertó a los astrónomos cuando se observaron por primera vez en 2012. Además se ha podido echar un vistazo a un escenario previamente invisible que puede ser común en otras explosiones nova.
Tim O'Brien, uno de los miembros del equipo que trabajó en el estudio, ha explicado que "la nova se produce cuando el gas de una estrella compañera cae sobre la superficie de una estrella enana blanca en un sistema binario. Esto desencadena una explosión termonuclear en la superficie de la estrella que bombardea el gas en el espacio a velocidades de millones de kilçometros por hora".
"Cuando explota se ilumina enormemente, lo que lleva en algunos casos a la aparición de una nueva estrella en el cielo, de ahí el término nova", ha añadido. Según ha indicado, estas explosiones son impredecibles, así que cuando una se produce, existe una gran presión para los astrónomos para tratar de obtener la mayor cantidad de telescopios del mundo como sea posible para observarla antes de que se desvanezca.
En este sentido, ha indicado que, en esta ocasión, el equipo estaba preparado y listo para conseguir lo que ahora publican. Concretamente, se han obtenido imágenes altamente detalladas usando radiotelescopios de toda Europa y Estados Unidos, informa la Universidad de Macnhester.

Descubren un agujero negro voraz

Hace tres décadas, un telescopio espacial detectó un tipo de objeto desconocido que brillaba en rayos X más que cualquier estrella. Sin tener claro de qué se trataba, estos objetos fueron bautizados como fuentes X ultraluminosas o ULX. Ahora, un grupo de científicos ha logrado descifrar el misterio: lo que está detrás de tanto fulgor es un agujero negro, como se esperaba, pero sorprendentemente pequeño, de unas quince masas solares. Lo que ocurre es que genera tanto brillo porque es tremendamente voraz, «come» la materia circundante con una avidez mayor de lo habitual

«ULX P13 (como se llama la fuente ultraluminosa observada) emite tanta energía porque alberga un agujero negro que come diez veces más rápido de lo que se creía posible», explica Fabien Grisé, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y actualmente en la Universidad de Estrasburgo.

Un cometa rozará Marte mañana

Un cometa que ha viajado miles de millones de kilómetros procedente de la nube de Oort, en los confines del Sistema Solar, sobrevolará Marte mañana domingo 19 de octubre a una distancia sorprendentemente cercana de 132.000 km, un tercio de la existente entre la Luna y la Tierra. Aunque una colisión contra la superficie del Planeta rojo está descartada, es probable que este quede envuelto por la larga cola de polvo y gas de la roca espacial. Como medida de precaución, la NASA ha reajustado sus naves en órbita para evitar que sean «tiroteadas» por una lluvia de partículas, que pueden actuar como un proyectil.

18/10/14

Hallan la primera partícula que es a la vez antipartícula

La teoría dice que el Universo contiene materia y antimateria -algo así como la otra cara de la moneda de las partículas (la del electrón, por ejemplo, sería un positrón)- que se aniquilan mutuamente, pero un físico italiano llamado Ettore Majorana predijo en 1937 que una sola partícula podía comportarse simultáneamente como materia y antimateria. Desde entonces, los científicos han buscado esa rareza y aunque con el tiempo ha conseguido observar muchas formas de antimateria, esta extraña y desafiante combinación se mantuvo esquiva. Hasta ahora, porque científicos de la Universidad de Princeton han observado una partícula exótica que se comporta exactamente como había teorizado el italiano. Sus descubridores no tienen duda, han visto por primera vez el «fermión de Majorana». El hallazgo podría permitir en el futuro el desarrollo de potentes ordenadores basados en la mecánica cuántica. Lo cuentan en la revista Science.

La observación no se ha realizado colisionando partículas a alta velocidad en un gigantesco acelerador, como ocurrió con el bosón de Higgs. En este experimento, los científicos utilizaron materiales superconductores, un cable de hierro de solo un átomo de ancho y cerca de tres de espesor, enfriado casi hasta el cero absoluto (-272 ºC), y lo examinaron con un microscopio de efecto túnel de dos pisos de altura que, para evitar vibraciones, está suspendido como una isla flotante. Los científicos capturaron una imagen brillante de estas partículas en los extremos del cable, justo donde se preveía que serían encontradas después de décadas de estudio y cálculo.

Resuelven un misterio sobre la formación de galaxias con técnicas de hace un siglo

La idea actual de la formación de galaxias y su evolución, llamada la teoría de Lambda de la Materia Oscura Fría no parece ser correcta. Asi lo determina una nueva medición de la materia oscura de la Vía Láctea.
"Ésta predice que debe haber un puñado de grandes galaxias satélites alrededor de la Vía Láctea que son visibles a simple vista, pero no vemos eso" ha apuntado el autor principal del trabajo Prajwal Kafle.
Para este estudio, publicado en 'Astrophysics Journal', los expertos usaron un método desarrollado hace casi 100 años --a través del estudio de la velocidad de las estrellas en la galaxia-- para descubrir que el peso de la materia oscura en la Vía Láctea es 800.000.000.000 veces la masa del Sol. Además, midieron, por primera vez, el borde de la galaxia y su periferia, a unos 5.000.000.000.000 de kilómetros de la Tierra.

Las pirámides de Giza, recreadas en el cometa 67P

La ESA ha difundido nuevas imágenes de la superficie del cometa 67P/CG tomadas el 8 de doctubre por la nave Rosetta a solo 15 kilómetros de altitud.
La vista abarca la parte inferior y lateral del lóbulo mayor de la cometa, y pone de relieve una gran región lisa hogar de una serie de grandes rocas, que los científicos han comparado con las pirámides de Giza, incluyendo la gran pirámide de Keops, como ha sido denominada.
La escala de la imagen del instrumento NavCam a esta distancia es aproximadamente 1,25 metros por píxel. El montaje se ha girado 90 grados hacia la derecha para colocar la región que contiene Keops en la parte superior para mayor énfasis.
Cuando se ve de forma lateral, Keops parece mucho más como su homónima pirámide egipcia y tiene una altura de aproximadamente 25 metros, en comparación con una anchura de 45 metros. Como referencia, la verdadera pirámide de Keops en Giza es de 139 metros de altura y 230 metros de ancho en la base.

Un «semáforo», el último hallazgo del Curiosity en Marte

El discurrir del robot Curiosity sobre la superficie marciana nos está dejando imágenes sorprendentes. Unas por su interés científico y otras, simplemente, porque resultan curiosas y sirven para alimentar numerosas especulaciones. La más reciente de esas peculiares fotografías ha sido este «semáforo» que ha difundido la NASA, aunque para muchos tiene mucho más parecido con un «tótem».

Aunque la instantánea fue tomada el pasado 18 de septiembre, mientras el Curiosity circulaba por un lugar denominado «Colinas Pahrump», ha sido hace escasamente un par de semanas cuando los amantes de los misterios se han dado cuenta de la curiosa forma de esta piedra.

«La roca está claramente diseñada por una inteligencia», llegó a decir Joseph White, un entusiasta de los Objetos Volantes no Identificados, a través de su canal en Youtube, tras examinar la fotografía, una de las numerosas que todos los días publica la NASA, y que son accesibles a todo el mundo que lo desee a través de su página web.

17/10/14

Rosetta inspecciona su objetivo de aterrizaje en el cometa 67P

La ESA ha difundido un mosaíco de cuatro imágenes de la superficie del cometa 67P/C-G, tomada a sólo 18.1 kilómetros de distancia por la sonda Rosetta el 30 de septiembre.
La escala de la imagen en esta distancia es de sólo unos 1,4 metros por píxel. La imagen presenta el emplazamiento J, el sitio de aterrizaje principal para el aterrizador de Rosetta Philae, informa la ESA..
El efecto de la rotación y el movimiento de la nave espacial en los veinte minutos abarcados por la secuencia de imágenes del cometa se puede ver claramente al comparar la primera imagen (abajo a la izquierda) y la última (abajo a la derecha) del montaje. Características visibles en la primera imagen, como las depresiones cercanas a la derecha de la primera imagen, se ocultaron en la sombra veinte minutos más tarde.
Una vez más, estos cuatro cuadros contienen una impresionante variedad de características. En los cuadros superiores, hay acantilados, que exhiben estratificación clara horizontal con varias ranuras verticales o fracturas. Otros relieves expuestos, tales como las que se ven más claramente en el marco inferior izquierda, se asemejan más de un montón de escombros con cantos rodados de diferentes tamaños.

Preparan en Rusia un programa para explorar la Luna

La agencia espacial Roscosmos ha preparado un programa para la exploración del espacio exterior y de la Luna.
"Hemos preparado el programa sobre la exploración del espacio y lo presentaremos pronto", dijo el jefe del departamento de la planificación estratégica de Roscosmos, Yuri Makárov.
Agregó que "tecnológicamente" el país está preparado para este "proyecto ambicioso", que se centrará, en primer lugar, en la conquista de la Luna.
Para cumplir con los objetivos, el programa cuenta con la participación del cosmódromo Vostochni, en el Lejano Oriente ruso, así como el apoyo de cohetes portadores pesados y superpesados.
El director del Instituto de Investigaciones Cósmicas, Lev Zeleny, comunicó a su vez que Rusia "regresará" a la Luna a finales de la próxima década.
"Hemos elaborado varias misiones lunares. Son proyectos 'Luna-25, 26, 27, 28 y 29'. Estoy seguro de que para finales de la próxima década Rusia volverá a desembarcar en el satélite de la Tierra", dijo Zeleny.

La Luna, futura capital de la investigación espacial

La Luna se convertirá en una importante base operativa para la exploración del espacio, en la que los científicos podrán trabajar por turnos, afirmó este viernes el director del Instituto de Investigaciones Cósmicas, Lev Zeleny.
"La Luna puede convertirse en una base muy cómoda para la investigación del espacio. El planeta carece de interferencias de radio, el clima es siempre perfecto y no hay ni atmosfera ni nubes, lo que le convierte en un lugar ideal para los científicos", dijo Zeleny.
Asimismo opina que probablemente el hombre no pueda vivir en la Luna, pero los investigadores tendrán la posibilidad de trabajar por turnos, contribuyendo significativamente a la exploración del espacio.
Anteriormente, Zeleny comunicó que Rusia "regresará" a la Luna a finales de la próxima década con los proyectos "Luna-25, 26, 27, 28 y 29".
Por su parte, Vladimir Koshlakov, subdirector general del Centro de Kéldish (sucursal de la compañía Roskosmos), informó sobre el posible uso de reactores nucleares para el suministro de energía a bases de gran tamaño en la Luna.
"El problema principal es el abastecimiento de energía a las bases. Si es pequeña y cuenta con uno o dos trabajadores logramos a resolver la cuestión gracias al uso de células fotoeléctricas. Para las bases más grandes pensamos en utilizar un sistema de reactores nucleares", dijo Koshlakov.

La nave Rosetta observa por primera vez la emisión de gases de un cometa

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko es famoso porque en él se encuentra, ahora, orbitando a su alrededor, la primera misión que va a aterrizar sobre un objeto de este tipo. La nave es Rosetta, situada a pocos km de la superficie de esta enorme roca de 4 km de largo.

Un pequeño módulo de la nave Rosetta aterrizará en el cometa en noviembre, pero, mientras, nos envía las imágenes más maravillosas y de alta resolución que tenemos de este tipo de cuerpos celestes. Lo más interesante de la misión hasta ahora ha sido la visualización en directo de la salida de partículas del núcleo del cometa, en forma de géiseres o jets.

Estas partículas diminutas, semejantes a polvo o vapor de agua, están asociadas a la sublimación del hielo en la superficie, es decir, el paso del estado del hielo sólido a gaseoso, sin pasar por líquido debido ya que los cometas no sopesan una atmósfera ni presión para mantener el agua líquida.

Este hecho ocurre cuando los cometas se aproximan al Sol, elevándose la temperatura de la superficie; es el caso del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko que se acerca al Sol, aunque lo hará a una distancia superior a la que está la Tierra de nuestra estrella.

Rosetta verá todos los cambios que ocurran en el núcleo del cometa, observará cómo desarrolla una cola y los expertos esperan que la sonda pueda aguantar sobre la superficie los cambios drásticos que se producirán en el cometa en su paso próximo al Sol.

16/10/14

Desarrollan un método para buscar zonas habitables en estrellas binarias

La búsqueda de vida fuera de la Tierra es un desafío científico que requiere creatividad y rigor en sus métodos para lograr resultados confiables. En el Instituto de Astronomía (IA) de la UNAM (México), los investigadores Luis Aguilar Chiu y Bárbara Pichardo Silva, junto con la alumna de doctorado Luisa Jaime González, del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN), crearon un método para buscar zonas habitables en estrellas binarias, es decir, en sistemas formados por dos astros que giran alrededor del mismo centro de gravedad, aunque ambos estén cercanos entre ellos y sus perturbaciones gravitacionales no sean despreciables.

El desarrollo, llamado “Método de rizos invariantes” (o invariant loops), recurre a la geometría para garantizar la estabilidad de las órbitas, una condición indispensable para considerar un sitio como zona habitable.

La mitad de las estrellas de la vecindad solar no son aisladas como el Sol, sino binarias o múltiples. “No se pueden despreciar, son muchas y contienen planetas, por eso decidimos estudiarlas”, comentó Aguilar Chiu, adscrito a la sede Ensenada del IA.

En las estrellas binarias se han encontrado planetas de dos tipos: los circumbinarios, que le dan vuelta a las dos estrellas del sistema, y los circunestelares, que giran en torno a una de ellas y su órbita es más pequeña.

Al encontrarse planetas en sistemas binarios surgió el problema de cómo extender el concepto de habitabilidad, que puede tener varias formas: de cacahuate u ocho en un sistema binario, y no sólo circular, como en la estrella aislada.

Finalmente se lanzó al espacio el satélite argentino ArSat-1


El ArSat-1, primer satélite geoestacionario producido por un país latinoamericano, fue lanzado esta tarde al espacio desde la base aeroespacial de Kourou, en la Guayana Francesa. Este nuevo satélite made in Argentina genera una enorme expectativa tanto en el gobierno nacional como en el ámbito de la ciencia y la tecnología de nuestro país. "Hoy es un día histórico por el lanzamiento del Arsat-1, un satélite construido con tecnología argentina, con una inversión de 270 millones de dólares y 1,3 millón de horas hombre", había anticipado esta mañana el jefe de Gabinete, Jorge Capitanich en su habitual rueda de prensa. El lanzamiento estaba previsto a las 21H00 GMT (18 horas en la Argentina), pero finalmente despegó 43 minutos más tarde, a bordo del cohete francés Ariane. Fue lanzado desde la base de Kourou de Guayana francesa. Tras el despegu el Arsat-1 se desprenderá de la estructura del cohete y quedará en una órbita de transferencia, a 300 km del nivel del mar. A partir de allí, personal de las empresas INVAP y ARSAT controlarán el satélite y realizarán las operaciones para posicionarlo a 36.000 km de distancia de la Tierra en la posición 71,8 grados oeste. "Luego del lanzamiento tenemos unos 10 días de órbita de transferencia hasta llegar a la órbita geoestacionaria", explicó José Aurelio, jefe de Operaciones Satelitales de la Estación Terrena Benavidez de Arsat. El equipo de la estación de Arsat en mencionada la localidad quedará a cargo del control del satélite y de su operación durante toda su vida útil.