23/07/2014 - El satélite soviético Cosmos-1151 lanzado en 1980 caerá a la Tierra el 4 de agosto aproximadamente, comunicó hoy el portavoz de las Tropas rusas de Defensa Antiaérea y Espacial, coronel Alexéi Zolotujin. “El descenso de la órbita de los fragmentos del aparato espacial Cosmos-1151 se espera el 4 de agosto de 2014. La fecha y el lugar definitivos de su caída pueden cambiar bajo efectos de factores exteriores”, dijo.

16/9/14

Gaia descubre su primera supernova

Escaneando el cielo para medir posiciones y movimientos de estrellas de nuestra galaxia, el observatorio Gaia de la ESA ha descubierto su primera explosión estelar en otra galaxia.
Este evento de gran alcance, que ha sido llamado Gaia14aaa, tuvo lugar en una galaxia distante a unos 500 millones de años-luz de distancia, y se reveló a través de un aumento repentino de brillo de la galaxia entre dos observaciones de Gaia separadas por un mes.
Gaia, que inició su trabajo científico el 25 de julio, escanea repetidamente todo el cielo, de modo que cada uno de los cerca de mil millones de estrellas incluidas en el catálogo final se examinará un promedio de 70 veces en los próximos cinco años.
"Este tipo de seguimiento repetido es muy útil para el estudio de la naturaleza cambiante del cielo", comenta Simon Hodgkin, del Instituto de Astronomía en Cambridge, Reino Unido.

Detectan un extraño agujero negro con masa mediana

Entre los agujeros negros con una masa de unas pocas veces la del Sol, y los que tienen una masa de entre decenas (o centenares) de miles y varios miles de millones de veces la del Sol, hay una categoría extrañamente vacía, ya que solo se sabe de aproximadamente media docena de objetos cuyas masas inferidas los colocarían en mitad de la escala de masa. Es un misterio que ha dado pie a muchas especulaciones, y la única forma de explorarlo directamente es localizar agujeros negros de masa intermedia e intentar discernir por qué parece haber tan pocos de ellos.

El equipo de Tod Strohmayer, un astrofísico del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, en Greenbelt, Maryland, Estados Unidos, ha analizado unas pulsaciones rítmicas provenientes de las inmediaciones de un agujero negro situado a 12 millones de años-luz de distancia. Estas señales le han ayudado a él y a sus colegas a averiguar algunas características de este agujero negro, que constituye la fuente de rayos-X más brillante en una galaxia conocida como Messier 82 (M82), y los resultados de los nuevos análisis indican que este agujero negro, llamado M82 X-1, es de masa mediana.

Desde hace una década, se ha venido sospechando que M82 X-1 es uno de esos extraños agujeros negros de masa mediana, pero no ha sido fácil obtener pruebas concluyentes.

Observan agujeros en la ionosfera de Venus 35 años después

Una investigación de la atmósfera de Venus muestra una visión de agujeros gigantes en su capa cargada eléctricamente, la ionosfera. Las observaciones apuntan a un entorno magnético más complicado de lo que se pensaba y muy diferente al de la Tierra, que a su vez nos ayuda a entender mejor a nuestro vecino planeta.
Venus, con su atmósfera espesa hecha de dióxido de carbono, su superficie reseca, y presiones tan altas que harían que los vehículos que se mandan a Marte quedasen triturados en unas pocas horas, ofrece a los científicos la oportunidad de estudiar un planeta muy extraño respecto al nuestro.
Estos agujeros misteriosos proporcionan pistas adicionales para entender la atmósfera de Venus, cómo el planeta interactúa con la embestida constante del viento solar, y tal vez incluso lo que está al acecho en las profundidades de su núcleo.
"Este trabajo comenzó con un misterio a partir de 1978", dijo Glyn Collinson, científico espacial del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA en Greenbelt, Maryland, primer autor de un artículo sobre este trabajo en el Journal of Geophysical Research. "Cuando la nave Pioneer se movió en órbita alrededor de Venus, se dio cuenta de algo muy, muy raro: un agujero en la ionosfera del planeta. Era una región donde la densidad se desvanecía, y nadie ha visto nada parecido desde hace 30 años, hasta ahora.

Miden rotación de estrellas en galaxias elípticas gigantes

Nuevos detalles de cómo se mueven las galaxias elípticas gigantes han sido descubiertos por un equipo internacional de astrónomos. El logro ha sido posible con el nuevo espectrógrafo MUSE recién emplazado en el telescopio VLT del Observatorio Europeo del Sur (ESO).
Se considera que las galaxias elípticas están esencialmente compuestas por viejas estrellas que se mueven al azar dentro de ellas, como un enjambre de abejas. Esto ha sido cuestionado en muchos casos en los últimos veinte años, pero las galaxias elípticas gigantes siguen siendo consideradas como un grupo casi redondo y no rotatorio de estrellas viejas por los astrónomos.
Marc Sarzi, de la Escuela de Física, Astronomía y Matemáticas en la Universidad de Hertfordshire, y sus colegas Eric Emsellem en ESO (Alemania) y Davor Krajnovic en Potsdam, observaron M87 (NGC4486) - la galaxia central en el cúmulo de Virgo - y encontraron que muestra cierta rotación, aunque sea de una amplitud muy baja.

15/9/14

Los Júpiter calientes hacen tambalearse a sus estrellas

Los grandes exoplanetas gaseosos pueden hacer que sus soles se tambaleen cuando se abren camino a través de sus sistemas hasta una órbita cercana a su estrella. Asi lo revela una investigación de la Universidad de Cornell publicada en Science.
"Aunque la masa del planeta es sólo una milésima parte de la masa de su sol, las estrellas en estos otros sistemas solares están siendo afectadas por estos planetas, hasta el punto de actuar de una manera imprevista", dijo Dong Lai, profesor de Astronomía de Cornell y autor principal de la investigación.
En nuestro sistema solar, el eje de rotación del sol está aproximadamente alineado con el eje orbital de todos los planetas. El eje orbital es perpendicular a la superficie plana en la que los planetas giran alrededor del sol. En sistemas solares con Júpiter calientes, observaciones recientes han revelado que el eje orbital de estos planetas está desalineado con el eje de rotación de su estrella anfitriona.
Los Júpiter calientes, grandes planetas gaseosos repartidos ??a través del universo, vagan desde lugares distantes a una órbita extraordinariamente cercana a sus propios soles.

Algo se mueve en una luna de Júpiter

Europa, la misteriosa luna helada de Júpiter, considerada por muchos investigadores como uno de los mejores lugares del Sistema Solar para encontrar vida más allá de nuestro planeta, puede albergar gigantescas placas tectónicas como las de la Tierra que se mueven en su superficie. Esto convertiría a este satélite en el único mundo del Sistema Solar junto al nuestro con esta estructura, por la cual una serie de bloques rígidos flota sobre otras capas más viscosas y calientes en el interior del cuerpo, con la diferencia de que, en este caso, en vez de ser rocosos son de hielo. El descubrimiento hace que este mundo sea aún más interesante en la búsqueda de vida extraterrestre, ya que el movimiento de las placas supondría un intercambio de elementos químicos entre la superficie y el océano que se esconde bajo la capa helada de la luna.

Simon Kattenhorn, geólogo previamente en la Universidad de Idaho en Moscow, y Louise Prockter, científica planetaria del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, hicieron el descubrimiento a través de imágenes de la nave espacial Galileo de la NASA, que orbitó Júpiter desde 1995 a 2003. La mayoría de sus imágenes de Europa son bastante borrosas, pero Kattenhorn y Prockter escudriñaron una de las pocas regiones de la luna de las que existen imágenes de alta resolución.

¿Por qué no hay estrellas en este trozo del cielo?

Esta imagen captada por el telescopio MPG/ESO del Observatorio La Silla, en Chile, resulta de lo más intrigante. En ella el espacio se extiende como una cortina de terciopleo negro cuajado de estrellas pero en el centro se abre lo que parece un agujero, un desgarrón inmenso en el que solo hay oscuridad. Nada más lejos de la realidad. Ese aparente vacío es una burbuja de gas y polvo llamada Lupus 4 que oculta las estrellas de fondo como lo haría una nube gris en una noche sin luna. Precisamente, es en estas densas burbujas de materia donde se forman nuevas y radiantes estrellas.

Lupus 4 está situado a unos 400 años luz de la Tierra, a caballo entre las constelaciones de Lupus (el Lobo) y Norma (la Plaza del Carpintero). La nube forma parte de un grupo de nubes oscuras que se encuentran un cúmulo estelar disperso llamado la Asociación de estrellas OB de Escorpio-Centauro. Una asociación OB es una agrupación relativamente joven, pero muy dispersa, de estrellas. Probablemente las estrellas hayan tenido un origen común, naciendo juntas en una gigantesca nube de material.

Dado que esta asociación de estrellas y las nubes Lupus forman el grupo más cercano al Sol de su tipo, son un objetivo prioritario para estudiar cómo crecen juntas las estrellas antes de separarse. Se cree que el Sol, junto con la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia, nació en un entorno similar, explica el Observatorio Europeo Austral (ESO), en un comunicado.

El Curiosity llega al Monte de Sharp, su destino final

Tras más de dos años de viaje, el rover Curiosity de la NASA ha llegado a su destino final, la base del Monte de Sharp, una elevación en el centro del gran cráter Gale. Esta zona contiene capas geológicas que pueden mostrar la evolución del ambiente en Marte y la posibilidad de que alberguen restos de vida microbiana.

La ascensión de Curiosity comenzará con un examen de las laderas de la montaña. El rover está iniciando este proceso en un punto de entrada cerca de un afloramiento llamado Pahrump Hills, en lugar del sitio previamente planificado, conocido como Murray Buttes. Ambos puntos de entrada se sitúan en un límite donde la base sur de la montaña se junta con depósitos en el lecho del cráter procedentes del borde norte del mismo.

«Ha sido un largo pero histórico viaje a este monte de Marte», dijo el científico del proyecto Curiosity John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena. «La naturaleza del terreno en Pahrump Hills y un poco más allá, le convierte en un lugar mejor que Murray Buttes para aprender acerca de la importancia de este contacto entre terrenos. Las exposiciones son mejores debido a una mayor relieve topográfico».

14/9/14

Una burbuja de gas y polvo impenetrable para las estrellas

Una imagen del telescopio MPG/ESO del Observatorio Europeo Austral (ESO), permite ver cómo Lupus 4, una burbuja de gas y polvo en forma de araña, oculta las estrellas de fondo como lo haría una nube gris en una noche sin Luna.
Es en estas densas burbujas de materia, que se encuentran en el interior de nubes como Lupus 4, donde se forman nuevas estrellas y donde, más tarde, nacerán radiantes.
Lupus 4 está situado a unos 400 años luz de la Tierra, a caballo entre las constelaciones de Lupus y Norma. La nube forma parte de un grupo de nubes oscuras que se encuentran un cúmulo estelar disperso llamado la Asociación de estrellas OB de Escorpio-Centauro. Una asociación OB es una agrupación relativamente joven, pero muy dispersa, de estrellas. Probablemente las estrellas hayan tenido un origen común, naciendo juntas en una gigantesca nube de material.
Dado que esta asociación de estrella y las nubes Lupus forman el grupo más cercano al Sol de su tipo, son un objetivo prioritario para estudiar cómo crecen juntas las estrellas antes de separarse. Se cree que el Sol, junto con la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia, nació en un entorno similar.
Las primeras descripciones que constan en la literatura astronómica sobre las nubes oscuras de Lupus, datadas en 1927, se atribuyen al astrónomo estadounidense Edward Emerson Barnard. Lupus 3, vecino de Lupus 4, es el más estudiado gracias a la presencia de, al menos, 40 incipientes estrellas formadas a lo largo de los últimos tres millones de años, y que están a punto de encender sus hornos de fusión.
La principal fuente de energía en estas estrellas adolescentes, conocidas como estrellas T Tauri, es el calor generado por su contracción gravitatoria. Esto supone un contraste con respecto a la fusión de hidrógeno y otros elementos, el motor de estrellas maduras como el Sol.
Las observaciones de la fría oscuridad de Lupus 4 han desvelado la existencia de tan solo un puñado de estrellas T Tauri. Sin embargo, para Lupus 4, en términos de futura formación estelar, la existencia de un núcleo de material denso y sin estrellas en la nube resulta prometedora. En unos millones de años, ese núcleo se transformará en estrellas T Tauri. Esta comparación entre ambas nubes nos sugiere que Lupus 3 es más antigua que Lupus 4, ya que su contenido ha tenido más tiempo para convertirse en estrellas.
¿Cuántas estrellas podrían empezar a brillar dentro de Lupus 4? Es difícil de decir, ya que las estimaciones de masa para Lupus 4 varían. Dos estudios coinciden en una cifra de alrededor de 250 veces la masa del Sol, mientras que otro, utilizando un método diferente, llega a una cifra de alrededor de 1.600 masas solares.
Sea como fuere, la nube contiene material suficiente como para generar numerosas estrellas nuevas. Así como las nubes terrenales de nuestra atmósfera dan paso a la luz del Sol, esta oscura nube cósmica puede acabar disipándose, dando paso a la brillante luz de las estrellas.

Envía mensajes a un asteroide en una cápsula del tiempo

En 2016, una nave de la NASA llamada Osiris-Rex (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolito Explorer) será lanzada hacia un asteroide llamado Bennu con una cápsula del tiempo a bordo. Esa cápsula portará mensajes y fotografías escogidas por la agencia espacial entre los que personas de todo el mundo dejen en su web (las normas y procedimientos para dejar los mensajes, aquí).

Osiris-Rex se encontrará con la roca de 500 metros de ancho en 2019. Pasará dos años sobre su superficie y recogerá una muestra de unos 60 gramos de material para traerla a la Tierra en 2023.

Los mensajes enviados por el público deben hacer referencia a la exploración del Sistema Solar en la actualidad o a predicciones sobre cómo será la exploración espacial en 2023. El equipo de la misión elegirá 50 tutis y 50 imágenes para colocarlos en la cápsula. Pueden ser enviados entre el 2 y el 30 de septiembre.

«Nuestro progreso en la exploración espacial ha sido poco menos que increíble», dice Dante Lauretta, investigadora principal de Osiris-Rex en la Universidad de Arizona, Tucson. «Espero con interés las conjeturas del público sobre lo que nos deparan los próximos 10 años y luego comparar sus predicciones con las misiones reales en desarrollo en 2023».

Sucesión inesperada de feroces erupciones volcánicas en Ío, el astro con mayor vulcanismo de todo el sistema solar

El vulcanismo que existe en Ío, una luna del planeta Júpiter, supera con creces al actual de la Tierra y de cualquier otro astro de nuestro sistema solar. Aparte de las erupciones volcánicas normales, en ocasiones, por lo general una vez cada año o cada dos años, se desencadenan erupciones gigantescas, visibles de forma clara desde el espacio. El año pasado, extrañamente, ocurrieron tres erupciones volcánicas masivas en un periodo de dos semanas.

El fenómeno ha sido analizado de modo minucioso, y el equipo de Imke de Pater, catedrática de astronomía en la Universidad de California en Berkeley, y Ashley Davies, vulcanólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, ambas instituciones en Estados Unidos, ha llegado ahora a la conclusión de que esas erupciones formidables, que pueden incluso ser vistas desde la Tierra mediante telescopios, y que, al parecer, expulsan material a cientos de kilómetros sobre la superficie, podrían ser mucho más comunes de lo que se creía.

Ío, la más interior de las cuatro grandes lunas galileanas de Júpiter, tiene 3.630 kilómetros de diámetro (cerca de 2.300 millas). Es el único lugar conocido en nuestro sistema solar que tiene volcanes que expulsan lava muy caliente, como hacen los de la Tierra. Debido a la baja gravedad de Ío, las erupciones grandes crean un colosal surtidor de “escombros” que llega a gran altura en el espacio.

Las tres llamativas erupciones presentan similitudes con eventos pasados que expulsaron decenas de kilómetros cúbicos de lava sobre cientos de kilómetros cuadrados en un período corto de tiempo.

La detección de olores puede ser clave para la búsqueda de vida extraterrestre

Científicos de la NASA han señalado que la detección de olores pueden determinar si en un planeta ha existido vida. Según han indicado, los organismos pueden 'mostrarse' mediante el bombeo de productos químicos malolientes, un hedor que se elevaría hasta las atmósferas de los planetas.
Los expertos bromean con que este sistema de detección ya ha aparecido en varios episodios de la serie animada 'Futurama'. "Alguna vez se ha dicho que puede que lo mejor sea oler la vida en otros planetas en vez de buscarla con un telescopio", ha indicado otro de los científicos, Shawn Domagal-Goldman, del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.
Por ello, Domagal-Goldman y otros investigadores han pasado mucho tiempo pensando en cuáles serían las mejores firmas biológicas, o signos de vida, que se deben buscar en las atmósferas de planetas lejanos, informa Space.com
Dos buenos candidatos son oxígeno y metano, que desaparecen de las atmósferas sin reposición. Pueden ser creadas por un proceso geológico o biológicos, pero detectar ambos elementos en los cielos de un exoplaneta simultáneamente sería un fuerte sugestivo de vida extraterrestre.

13/9/14

Reformateo de memoria del robot Opportunity en Marte

Un incremento en la frecuencia de reinicializaciones en el ordenador o “cerebro” alojado dentro del robot explorador Opportunity de la NASA, en la superficie de Marte desde 2004, ha empujado al equipo de la misión a trazar planes para reformatear la memoria flash del vehículo.

Las reinicializaciones, incluyendo una docena este mes pasado, interfieren con las actividades científicas planeadas para el todoterreno robótico, incluso aunque la recuperación de cada incidente se efectúe en solo uno o dos días.

La memoria flash conserva los datos incluso cuando la alimentación eléctrica está desconectada. Es el tipo de memoria utilizada para almacenar fotos y canciones en los teléfonos inteligentes o en las cámaras digitales, entre otros muchos usos. Las células individuales dentro de un sector de la memoria flash pueden desgastarse debido a su uso repetido. Reformatear limpia la memoria, identificando al mismo tiempo las células defectuosas y marcándolas para evitarlas.

Un físico advierte de que un asteroide podría acabar con la humanidad "mañana mismo"

"Aquellos que creyeron que nuestro planeta desaparecería a causa del calendario maya son imbéciles. La humanidad corre el riesgo de desaparecer a causa de los asteroides y no estamos tomando en serio la amenaza", afirma el físico de partículas Brian Cox, citado por 'Daily Mail'.

"Hay un asteroide con nuestro nombre escrito en él y chocará contra la Tierra", sostiene el físico británico.

De hecho, el pasado mes de marzo un asteroide del tamaño de un autobús, denominado 2014 CE, pasó a tan solo unos 61.000 kilómetros de la superficie de la Tierra, lo que representa una sexta parte de la distancia entre nuestro planeta y la Luna.

"Solo lo vimos cuando ya había pasado, pero si hubiera estado un poco más cerca probablemente habría acabado con nosotros. Estas cosas pasan", dijo Cox, investigador de la Real Sociedad de Londres.

Pero el 2014 CE no es el único que amenaza la Tierra. La NASA está siguiendo cerca de 1.400 asteroides potencialmente peligrosos para nuestro planeta.

Nadie sabe realmente cuándo podría ocurrir un grave impacto. "Podría ser mañana, pero lo que más me preocupa es que sí sabemos cómo hacer algo al respecto y no lo hacemos", agregó el físico de partículas.

La NASA prepara el lanzamiento del mayor cohete del mundo para 2018

El 'sistema de lanzamiento espacial' (SLS por siglas en inglés) será el cohete más grande jamás construido y tendrá 117 metros de altura, lo que supera incluso el tamaño del legendario cohete portador Saturn V (110,7 metros) que llevó a los astronautas de la NASA a la Luna, informa el portal 'The Verge'.
El principal objetivo del vehículo será poner una tripulación en la órbita de un asteroide y luego, para 2030 transportar a los astronautas a Marte. Según la NASA, posteriormente el cohete podría utilizarse para llegar a Saturno y Júpiter.

El portal recuerda que ahora la NASA no puede enviar a los astronautas estadounidenses al espacio y por eso EE.UU. tienen que pagar a Rusia por los viajes en el cohete portador ruso Soyuz.

La agencia ha comenzado a probar los modelos del SLS y la construcción inicial de algunos de los principales componentes. El primer vuelo de prueba tendrá un coste inicial de 7.000 millones de dólares y será posible reutilizar algunas partes del transbordador, incluidos los motores.

Sin embargo, este vuelo inicial estaba realmente programado para 2017 y a los legisladores del Congreso de EE.UU., que deben aprobar el presupuesto de la NASA, les precupan nuevos retrasos y sobrecostes.

El día que la Tierra se tiñó de rojo: la mayor tormenta solar de la historia

La mayor tormenta solar que afectó a la Tierra sucedía el 1 de septiembre de 1859. Un astrónomo aficionado, Richard Carrington, situaba su observatorio a las afueras de Londres y observaba lo que describió como «dos parches de luz intensamente brillante y negro». Sin saberlo había presenciado la mayor erupción solar de la que se tiene constancia. Se prolongó durante cinco minutos, pero en cuestión de horas su impacto se sentiría por todo el planeta.

Un ejemplo de estos efectos lo notarían un día después los tripulantes de una embarcación, el Southern Cross, un veloz clíper de tres mástiles y 170 pies, que se enfrentaba a un importante temporal frente a las costas de Chile. Cuando la tormenta cedió, los marineros pensaron que estaban navegando sobre un océano de sangre. Al levantar la vista observaron que todo el cielo estaba bañado de rojo.

Se trataba de una aurora austral, un fenómeno nada frecuente en la latitud en la que se encontraba el navío. No fue, ni mucho menos, la única consecuencia de aquella tormenta. El fenómeno provocó el fallo de los sistemas de telégrafo en toda Europa y América del Norte. Se vieron intensas cortinas de luz, desde Maine hasta Florida. Incluso en Cuba los capitanes de barco registraron en los cuadernos de bitácora la aparición de luces cobrizas cerca del cenit.

En aquella época los cables del telégrafo, que había empezado a funcionar en 1843 en los Estados Unidos, sufrieron cortes y cortocircuitos que provocaron numerosos incendios, tanto en Europa como en Norteamérica. Se observaron auroras en zonas de latitud media, como Roma o Madrid.

12/9/14

Determinan qué gravedad es necesaria para la orientación del astronauta

Mantenerse en posición vertical en un ambiente de baja gravedad no es fácil, y estudios de la NASA abundan en ejemplos de astronautas que caen sobre la superficie lunar.
Ahora, investigadores dirigidos por los profesores de la Universidad de York Laurence Harris y Michael Jenkin sugieren que la razón de todos estos contratiempos en la Luna puede ser debida a que su gravedad no es suficiente para proporcionar a los astronautas una información inequívoca de qué está arriba. El estudio se publica en Plos One.
"La percepción de la orientación relativa de uno mismo y el mundo no sólo es importante para el equilibrio, sino también para muchos otros aspectos de la percepción, incluyendo el reconocimiento de rostros y objetos y predecir cómo los objetos se van a comportar en caso de caerse o ser tirados", dice Harris. "Malinterpretar qué está arriba puede dar lugar a errores de percepción y amenazar el equilibrio si una persona utiliza un punto de referencia incorrecto para estabilizarse."

ALERTA NOAA POR TORMENTA GEOMAGNETICA EN CURSO CATEGORIA FUERTE G3

Tenemos una tormenta geomagnética G3 en desarrollo (kp 7), sigue sin haber ninguna situación de riesgo.
"G3: Fuerte
Sistemas Eléctricos de Trasmisión: Se podrían requerir acciones de control del voltaje, se disparan en falso las alarmas de protección.
Operaciones de sistemas espaciales: Posibilidad de inducción de carga eléctrica en los componentes, puede ocurrir un incremento de la razón de decaimiento de satélites de órbitas bajas, podrían requerirse correcciones de la orientación.
Otros sistemas: Intermitencia en la navegación por satélites y por señales de baja frecuencia, señales de radio de HF intermitentes, la aurora ha sido observada hasta en Illinois y Oregon."


INFORME DEL ALERTA EMITIDO POR NOAA HACE MINUTOS:

La misión Gaia, una máquina de descubrimientos

Durante la celebración del XXI Congreso Estatal de Astronomía (XXI CEA) en Granada, España, organizado por la Red Andaluza de Astronomía (RAdA) y que contó con la colaboración de Amazings entre otros, se ofreció una conferencia sobre la misión Gaia, impartida por Francesca Figueras, profesora titular de Astronomía en la Universidad de Barcelona, y coordinadora de la Red Española de Explotación Científica de la misión Gaia.

El telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), fue lanzado al espacio el 19 de diciembre de 2013 mediante un cohete Soyuz ST-B, desde Kourou, en la Guayana Francesa. Su objetivo es confeccionar un mapa tridimensional de buena parte de la Vía Láctea para buscar pistas sobre su origen y evolución. El proyecto cuenta con una importante participación de la ciencia y la industria aeroespacial españolas.

La misión Gaia marca un antes y un después en la astronomía del siglo XXI. Aspira a encontrar las claves acerca del origen, estructura y evolución de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y en pos de esa meta Gaia proporcionará paralajes, movimientos propios y datos espectrofotométricos con precisión sin precedentes para más de mil millones de estrellas.

Captadas dos estrellas de neutrones completamente diferentes

El telescopio XMM-Newtton de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha captado la imagen de dos estrellas de neutrones completamente diferentes y en distintas etapas de su vida.
Las estrellas masivas ponen fin a sus días explotando como supernovas y liberando una gran cantidad de materia y energía. Todo lo que queda de ellas es un pequeño remanente extremadamente denso: una estrella de neutrones o un agujero negro, informa la ESA..
Las estrellas de neutrones se presentan de diversas formas, en función de su edad, la intensidad del campo magnético confinado bajo su superficie o la presencia de otras estrellas en sus alrededores. Los telescopios de rayos X, como XMM-Newton, pueden estudiar los procesos energéticos que tienen lugar en el entorno de las estrellas de neutrones.
Así, esta imagen muestra dos estrellas de neutrones muy diferentes, observadas en la misma región del firmamento por XMM-Newton. La burbuja verde y rosa que domina la imagen es Kesteven 79, los restos de una explosión de supernova ubicados a unos 23.000 años luz de la Tierra.