20/06/2016 - Tres astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) han regresado a la Tierra en perfecto estado tras pasar seis meses en órbita. Se trata de los miembros de la 47º tripulación: el inglés Tim Peake, el estadounidense Tim Kopra y el ruso Yuri Malenchenko.

26/6/16

Captan por primera vez imágenes del centro de la Vía Láctea y su agujero negro supermasivo

El centro de la Vía Láctea ha sido por primera vez captado en imágenes gracias al potente telescopio Gravity del Observatorio Europeo Austral (ESO), instalado en el desierto chileno de Atacama, informa la agencia EFE.

Según la información disponible, Gravity permitirá obtener observaciones muy detalladas de los campos gravitacionales cercanos al agujero negro supermasivo Sagitario A* (Sgr A*), cuya masa se estima en unos 4 millones de soles, y que se encuentra en el centro de la Vía Láctea.

Desde hace años se conocía la posición y masa de este agujero negro, pero gracias que este telescopio capta "mediciones extraordinariamente precisas de objetos astronómicos", los investigadores esperan poner a prueba la validez de la teoría general de la relatividad de Einstein en los recorridos orbitales de la estrella S2, que circula alrededor del agujero negro supermasivo.

25/6/16

¿Maquinaria marciana o solo piedras en la superficie de Marte?

Una supuesta tecnología extraterrestre fue detectada en la superficie del planeta rojo por Curiosity, la misión espacial de NASA. Así por lo menos lo asegura la página web 'UFO Sightings Daily', tras reconstruir la imagen de Marte donde aparece una pieza que parece parte de un motor.

A primera vista no es nada más que una piedra, pero el equipo de ‘UFO Sightings Daily’, afirma que su color raro y la forma proporcional, demuestran que es una obra manual.

No es la primera vez que algunos entusiasmados por la vida extraterrestre intentan encontrar las pruebas de sus ideas.

Anteriormente, las fotos de NASA ya motivaron polémicas en la red sobre piedras con forma de la cabeza del presidente Obama o diferentes objetos de la película 'La Guerras de las Galaxias'.

24/6/16

Diez curiosidades sobre los asteroides que deberías conocer

Este jueves 30 de junio se celebra el Día Internacional del Asteroide, cuyo objetivo es sensibilizar a la sociedad en general sobre la importancia de estudiar lo asteroides para prevenir o estar preparados en caso de un posible impacto contra nuestro planeta. Frente a la iniciativa se encuentra el músico Brian May, ex integrante de «Queen», y apasionado de la astronomía, además de otros artistas y científicos. La fecha escogida para la celebración coincide con la del «evento Tunguska», que en 1908 arrasó, supuestamente a causa del impacto de un asteroide, 2.000 kilómetros cuadrados de bosque siberiano. Lo que sigue son algunas curiosidades sobre los asteroides recogidas por el canal de televisión Discovery Channel, que tendrá una programación especial por este motivo.

23/6/16

Científicos obtienen grandes cosechas de verduras comestibles cultivadas en suelo 'marciano'

Científicos de la Universidad de Wageningen (Países Bajos) han determinado que las verduras y cereales cultivados en suelo, similar en composición química a la de Marte, son aptos para el consumo humano, informa la revista 'PhysOrg'.

Según la información disponible, en los experimentos, encabezados por el ecologista Wieger Wamelink, se obtuvo una gran cosecha de rábanos, arvejas, centeno y tomates. Además, en estos productos no se encontraron niveles peligrosos para los humanos de metales pesados.

"Estos resultados son muy prometedores. Estos rábanos, arvejas, centeno y tomates en realidad se pueden comer, y estoy verdaderamente ansioso por descubrir el sabor que tienen", dijo Wamelink, quien inició sus investigaciones en el 2013 con tierra suministrada por la NASA y que tienen características similares a la del suelo marciano.

"Es importante probar tantos cultivos como sea posible, para estar seguros de que los colonos de Marte tendrán acceso a una amplia variedad de alimentos", agregó.

Por el momento los científicos no pueden estar seguros de cómo reaccionarían las plantas a los niveles de cobre, cadmio y plomo del suelo de Marte, que son más altos que en la tierra utilizada para estos experimentos.

22/6/16

Relojes atómicos para detectar ondas gravitacionales

Un equipo de físicos norteamericanos ha propuesto una nueva forma de detectar ondas gravitacionales, utilizando una pareja de relojes atómicos instalados en el espacio. La idea consiste en colocar los relojes en dos lugares diferentes alrededor del Sol y utilizarlos para medir pequeños cambios en la frecuencia de un haz de láser enviado del uno al otro. Según los investigadores, el ingenio podría ser instalado en el detector espacial de ondas gravitacionales LISA, de la Agencia Espacial Europea (ESA), que se lanzará en el año 2034, para mejorar y complementar sus capacidades.

Las ondas gravitacionales son ondulaciones en el tejido espaciotemporal que se producen cuando cuerpos muy masivos se aceleran a grandes velocidades, como es el caso de un sistema de dos agujeros negros que giran uno alrededor del otro a velocidad creciente hasta que se funden en uno solo. En febrero de este mismo año, los detectores LIGO anunciaron la primera detección de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos agujeros negros, Y hace apenas una semana los mismos detectores repitieron su hazaña con otra pareja diferente de agujeros negros.

21/6/16

El primer solsticio de verano con Luna llena en 70 años

El verano de 2016 comenzará esta madrugada a las 00.34 horas (hora peninsular española) del 21 de junio en una noche de Luna llena, un raro evento que merece la pena contemplar, ya que no ha sucedido desde hace 68 años. Esta estación durará 93 días y 15 horas y terminará el próximo 22 de septiembre, día en el que se dará paso al otoño.

Según explica el Observatorio Astronómico Nacional, el inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso del verano, esta posición se da en el punto de la eclíptica en el que el Sol alcanza su posición más boreal.

El día en que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Norte (+23º 27') y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia; a esta circunstancia se la llama también solsticio de verano. En este instante en el hemisferio sur se inicia el invierno.

El día del solsticio de verano corresponde al de mayor duración del año. Alrededor de esta fecha se encuentran el día en que el Sol sale más pronto y aquél en que se pone más tarde. Un hecho circunstancial no relacionado con las estaciones se da también en esta época: el día del afelio, es decir, el día en que el Sol y la Tierra están más alejados entre sí a lo largo del año.

Sigue el estudio de la «megaestructura alienígena» en la estrella KIC 8462852

Un equipo de astrónomos ha conseguido obtener fondos a través de una campaña de «crowdfunding» para seguir estudiando la estrella más extraña jamás observada, KIC 8462852. Quieren saber si realmente nos encontramos ante el descubrimiento de una gran estructura extraterrestre alrededor del astro.

Ver video a continuación

20/6/16

Científicos modelan el universo con la teoría completa de la relatividad general de Einstein

Equipos de investigación de ambos lados del Atlántico han demostrado que un modelado preciso del universo y su contenido va a cambiar el conocimiento detallado de la evolución del universo y el crecimiento de su estructura, como apuntan en dos artículos sobre su trabajo.

19/6/16

El sustituto del LHC podría ser un túnel de 44 kilómetros y lineal

El acelerador de partículas que sustituirá al LHC podría ser un túnel de 44 kilómetros y lineal, el Colisionador Lineal Compacto (CLIC). La decisión se adoptará en el año 2020. El proyecto se presentará el lunes 27 de junio en la Fundación BBVA, por parte de los físicos del CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) Steinar Stapnes y Lucie Linssen, dentro del ciclo de conferencias sobre física de partículas de la institución.

18/6/16

La NASA descubre un mineral inesperado en Marte

El rover Curiosity de la NASA ha hallado un mineral inesperado en Marte: Tridimita. Se trata de un mineral de sílice que el rover ha hallado tras realizar un análisis de rayos X a los restos rescatados de una de sus perforaciones en la superficie del planeta en el cráter Gale.

17/6/16

Observan con gran detalle los rayos X expulsados por un agujero negro tras tragarse una estrella

Aproximadamente el 90 por ciento de los agujeros negros más grandes en el Universo conocido están en reposo, lo que significa que no están devorando activamente la materia y, en consecuencia, no emiten ninguna luz u otra radiación. Pero, a veces, una estrella pasea demasiado cerca de uno e interrumpe su calma, poniendo en marcha espectaculares 'fuegos artificiales'.

16/6/16

Intentan explicar la paradoja que desconcertó a Carl Sagan

En los comienzos de la Tierra, hace unos 4.000 millones de años, los rayos del Sol apenas alcanzaban su superficie, ya que eran un 30% más débiles de lo que son ahora. En esas circunstancias, parece razonable pensar que no podían proporcionar suficiente calor para mantener agua líquida en el terreno, fundamental para la vida tal y como la conocemos. Sin embargo, nuestro mundo no se congeló ni entró en una temprana edad de hielo que podría haber transformado por completo su evolución. Muy al contrario, se mantuvo lo suficientemente cálido para que la vida consiguiera arraigarse. Ese misterio fue bautizado hace cuarenta años por el famoso Carl Sagan como «la paradoja del Sol débil». El astrónomo y divulgador no pudo resolverlo y desde entonces muchas son las hipótesis al respecto, pero la comunidad científica sigue sin encontrar una explicación definitiva.

15/6/16

Hallan reliquias de las primeras estrellas de la Vía Láctea

Las primeras estrellas que compusieron la Vía Láctea hace tiempo que se 'quemaron', pero los astrónomos han logrado, por primera vez observar un conjunto de elementos químicos que, en su día, formaron sus núcleos y provocaron las explosiones de supernovas. Los extremos espectaculares de sus cortas vidas.

14/6/16

El campo eléctrico de Venus le impide tener agua

La misión Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) podría haber dado con el motivo de la sorprendente ausencia de agua en Venus. Por primera vez se ha medido un campo eléctrico sorprendentemente fuerte en el planeta, los suficiente como para acabar con el oxígeno de su alta atmósfera, que sería imprescindible para la formación de agua.

13/6/16

Plutón puede tener un océano bajo su superficie

Cuando la nave espacial de la NASA New Horizons sobrevoló Plutón el pasado año, halló algunas señales de que el planeta enano podría tener -o haber tenido alguna vez- un océano líquido debajo de su corteza helada. Pues bien, una nueva investigación de la Universidad de Brown revela que ese océano puede existir hoy en día.

El estudio, que utilizó un modelo de evolución térmica de Plutón actualizado con datos de la New Horizons, encontró que si el océano de Plutón se hubiera congelado hace millones o miles de millones de años, habría causado que la totalidad del planeta se encogiera. Sin embargo, no hay señales de una contracción global en la superficie del miembro más famoso del Cinturón de Kuiper. Por el contrario, la New Horizons ha mostrado signos de que este mundo se ha expandido.

Descubren por primera vez una nebulosa de viento alrededor de una estrella de neutrones

Los astrónomos han descubierto por primera vez una vasta nube de partículas de alta energía, llamada nebulosa de viento, alrededor de una estrella de neutrones magnética 'ultra-rara' (magnetar). Según los expertos, este descubrimiento ofrece una ventana única a las propiedades, el medio y la historia relacionada con el estallido de los magnetares, que son los imanes más potentes del Universo.

11/6/16

Descubren dos planetas recién nacidos

Dos investigaciones independientes anuncian esta semana en la revista Nature el hallazgo de dos planetas extrasolares «en pañales». Uno de ellos es el más joven completamente formado jamás detectado. Se encuentra en órbita alrededor de una estrella a 500 años luz de la Tierra y tiene un tamaño algo mayor al de Neptuno. El segundo es un gigante tipo Júpiter que gira alrededor de una estrella de solo 2 millones de años, el equivalente estelar de un bebé humano de una semana, a 430 años luz de nosotros. Los científicos esperan que los descubrimientos ayuden a los astrónomos a obtener una mayor comprensión de los procesos que dan lugar a la formación de los planetas en las galaxias.

10/6/16

Rusia planea colonizar la Luna

La agencia espacial rusa, Roscosmos, ha anunciado que está elaborando un proyecto para construir en la Luna una base capaz de albergar hasta 12 personas, informa el periódico 'Izvestia'.

El objetivo es tener lista para mediados del siglo XXI una base y un polígono lunar con la posibilidad de extraer recursos minerales.

La mayoría de las propuestas son favorables a instalar la base cerca del polo sur de la Luna
Se informa también de que en las primeras etapas de la explotación de la base el número de miembros de la tripulación no podrá ser superior a cuatro personas. Si en una expedición de 30 días de duración participan, como mínimo, cuatro personas, el volumen hermético de la base debe ser de 20 metros cúbicos.

No obstante, todavía no ha sido concretado el lugar para la construcción.

"No hay consenso sobre esta cuestión, la mayoría de las propuestas son favorables a instalar la base cerca del polo sur de la Luna. La construcción de una base lunar debe empezar por la selección de un lugar seguro para que aterricen las naves espaciales tripuladas y de suministro", explicó la portavoz del Instituto Central de Investigación de la construcción de máquinas, Olga Zhárova.

9/6/16

Un misterioso viento eléctrico puede convertir planetas habitables en desiertos

Venus es un planeta que se parece mucho a la Tierra. Tiene un tamaño similar y una gravedad comparable. Además, parece que en el pasado tuvo océanos de agua líquida en la superficie. Sin embargo, hoy en día experimenta temperaturas de 460 grados centígrados a ras de suelo (más que suficiente para hornear una pizza) y los océanos se han evaporado. Todo ese gas y esa temperatura aumentan la presión de la atmósfera hasta llegar a cotas 100 superiores a la terrestre. Pero el agua se ha esfumado: hay unas 10.000 o 100.000 veces menos agua en la atmósfera de Venus que en la de la Tierra. Como resultado, el planeta se comporta como una especie de olla a presión seca en la que la vida, al menos tal y como la conocemos, no puede sobrevivir.

8/6/16

El viento solar es estable, según un estudio

Astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsoniano han utilizado la nave WIND de la NASA, que se encarga de estudiar el viento solar, para determinar que este fenómeno es, la mayoría de las veces, estable. Según han señalado los expertos, estos datos serán de utilidad a la hora de aplicar en estudios sobre plasmas astrofísicos.