27/10/2014 - El 27 de octubre. Un pedazo del satélite ruso Cosmos-2251 salío disparado después de chocar con otro satélite en 2009 estaba en un curso de colisión con la Estación Espacial Internacional. El objeto tenía alrededor del tamaño de una mano y los cálculos mostraron que pasaría a 4 kilómetros, demasiado cerca para estar tranquilos. Apenas seis horas antes del posible impacto, las cinco agencias de la estación espacial acordaron una maniobra de emergencia. El equipo del Centro de Control del ATV en Toulouse, Francia, provocó una elevación de 1,8 kilómetros por hora, suficiente para elevar la estación de 420 toneladas en un 1 km y sacarla fuera de peligro.

20/12/14

NGC 2207 y IC 2163, las galaxias que más lucen para Navidad

Situada a unos 130 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Canis Major, un par de galaxias espirales ha sido atrapado en su encuentro.
NGC 2207 y IC 2163 han registrado tres explosiones de supernovas en los últimos 15 años y han producido una de las colecciones más abundantes conocidas de luces de rayos X súper brillantes. Estos objetos especiales - conocidos como "fuentes ultraluminosas de rayos X" (ULXs) - han sido localizados usando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA.

Detectan posibles señales de materia oscura

Científicos han recogido una emisión de fotones atípico en los rayos X provenientes del espacio que podrían ser una evidencia de la existencia de una partícula de materia oscura.

ALERTA NOAA R3 - Llamarada clase X

La gran mancha solar AR2242 estalló el Sábado 20 de diciembre a las doce y veintisiete TU, produciendo una intensa llamarada solar de clase X1.8.

El agua de la Tierra no vino de los cometas

Científicos europeos han descartado los cometas como candidatos a ser el origen del agua en la Tierra. Los expertos han llegado a esta conclusión después de que la nave Rosetta de la ESA haya examinado de cerca el tipo de cometa que, según las teorías, era responsable de la existencia de agua en nuestro planeta. "Se encontró agua, pero del tipo equivocado", han indicado los científicos.

Espectacular imagen de las estrellas calientes de Messier 47

Esta imagen del cúmulo estelar Messier 47 fue tomada con la cámara Wide Field Imager, instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla del Obeservatorio Europeo Austral (ESO).
Este joven cúmulo abierto está dominado por un puñado de brillantes estrellas azules, pero, en contraste, también contiene algunas estrellas gigantes rojas.

19/12/14

¿Creó el Big Bang un universo 'espejo' que se mueve en oposición al conocido?

Un grupo de científicos británicos y canadienses defienden que el Big Bang no fue el principio del Universo y que el hombre podría estar viviendo en el pasado de un universo paralelo. Esta teoría, que ha sido publicada en 'Physical Review Letters', dice que en el momento del 'gran estallido' se formaron dos universos, como un espejo, que se mueven en direcciones opuestas a través del tiempo.

Misterio interestelar resuelto con simulaciones de superordenador

El misterio de por qué se forman las estrellas ha sido resuelto, gracias a las simulaciones de galaxias en superordenadores más realistas conseguidas hasta ahora.

Miden por primera vez grandes distancias en el Universo con datos

Por primera vez, investigadores han medido grandes distancias en el Universo a partir de datos, en lugar de con cálculos relacionados con la relatividad general.
Un equipo de investigadores del Imperial College de Londres y la Universidad de Barcelona ha utilizado los datos de las encuestas astronómicas para medir una distancia estándar, que es fundamental para nuestra comprensión de la expansión del universo.

La gesta de Philae, hito de la Física Mundial en 2014

El primer aterrizaje de una sonda construida por el hombre en un cometa ha sido elegido Hito de la Física Mundial del Año 2014.
Entre una lista de diez avances de gran prestigio, el logro histórico de los científicos que trabajan en la misión Rosetta de la ESA ha sido distinguido por el equipo de la editorial Physics World por su significado e importancia fundamental para la ciencia espacial.

La nave Venus Express de la ESA pone fin a su misión

La nave Venus Express de la ESA ha puesto fin a su misión de ocho años, después de que su vida útil haya sido muy superior a lo previsto. La nave espacial agotó su combustible durante una serie de igniciones para elevar su órbita tras el aerofrenado a baja altitud de principios de este año.

18/12/14

La Estación Espacial Internacional, como nunca se había visto

El quinto y último Vehículo Automatizado de Transferencia de la ESA probó una nueva tecnología antes de acoplarse con la Estación Espacial, que reveló el complejo orbital de una forma inédita.
El ATV Georges Lemaître puso a prueba un conjunto de sensores que ofrecerá futuras mejoras en el acoplamiento de naves similares. El objetivo de la ESA es lograr un encuentro automatizado más lejos de casa, quizás cerca de Marte o con un objetivo no cooperativo como un objeto inerte.

Descubren en la distribución de galaxias diferencias entre las teorías de gravedad de Newton y Einstein

Dos teorías sobre la gravedad, una propuesta por Isaac Newton hace más de 300 años y otra desarrollada por Albert Einstein hace casi un siglo, son compatibles al aplicarlas a diversos fenómenos físicos a nuestro alcance en la naturaleza, pero presentan diferencias al someterlas a escalas muy grandes, como la cosmológica, donde ambas tienen variaciones respecto a una distribución homogénea de las galaxias.

Esto reveló un estudio de Juan Carlos Hidalgo Cuéllar, del Instituto de Ciencias Físicas (ICF) de la UNAM, en México, realizado en colaboración con Marco Bruni y David Wands, de la Universidad de Portsmouth, Gran Bretaña, que obtuvo mención honorífica en el concurso de la Gravity Research Foundation y fue publicado en la revista The Astrophysical Journal Letters.

Recrean en laboratorio la «chispa» que originó la vida en la Tierra

¿Cómo empezó la vida en la Tierra? Existen diversas teorías. Una de ellas dice que pudo llegar en un cometa o en un asteroide. Otra cree que nuestro planeta ya reunía los «ingredientes» necesarios para darle forma, pero que fue necesario algo externo que la despertara, como la energía liberada por el fuerte impacto de una roca espacial. Un equipo de científicos del Instituto Heyrovsky de Química Física en Praga ha puesto a prueba esta última hipótesis recreando en laboratorio lo que podría haber sido la chispa original de la vida en la Tierra. Los investigadores dispararon una mezcla de arcilla y sopa química con un potentísimo láser de gran alcance para simular la energía que pudo haber provocado un asteroide a gran velocidad impactando contra el planeta. El resultado: lo que pueden considerarse piezas cruciales de los componentes básicos de la vida.

Científicos logran recrear el efecto del choque de un asteroide contra la Tierra

Los científicos, dirigidos por Svatopluk Civis, del Instítuto de Química Física Heyrovsky Institute de Praga, utilizaron un láser de 152 metros de largo para fraccionar una mezcla de compuestos con un haz invisible, según 'Daily Mail'.

Curiosity 'huele' metano en Marte y la NASA baraja que su origen sea la vida

El rover Curiosity de la NASA en Marte ha medido un aumento de diez veces en el metano, una sustancia química orgánica, en la atmósfera a su alrededor. También ha descubierto otras moléculas orgánicas en una muestra de polvo de roca recogido por el taladro del laboratorio robótico.

17/12/14

La NASA descarta que un asteroide de 400 metros choque contra la Tierra

La NASA ha negado que haya riesgo de impacto contra la Tierra del asteroide 2014 UR116, de unos 400 metros de diámetro y descubierto el 27 de octubre en el Observatorio de Kislovodsk, Rusia.

La flecha del tiempo tiene dos futuros diferentes

Un grupo de físicos asegura que la gravedad traza la dirección del tiempo y no la termodinámica como se creía hasta ahora. Además argumentan que la flecha del tiempo tiene un pasado y dos futuros diferentes.
"La fuerza de gravedad es la que prepara el escenario para la expansión del sistema y origen de la flecha del tiempo con una condición inicial de baja entropía (…) El sistema de partículas se expande hacia afuera en ambas direcciones temporales, creando dos flechas distintas, simétricas y opuestas de tiempo", según un artículo publicado en la revista 'Physical Review Letters'.

Descubren polvo de cometa en la Tierra por primera vez

Un equipo de investigadores de Japón y Estados Unidos ha encontrado partículas de polvo de un cometa en la superficie de la Tierra. Este hallazgo, que no se había producido nunca antes, se realizó en la Antártida, cuando extraían hielo de la zona para ser estudiado.

El acelerador LHC, a prueba con energías nunca alcanzadas

El acelerador de partículas más potente del mundo, el LHC de la Organización Europea de Investigación Nuclear, ha recuperado la energía este martes, cumpliendo un nuevo hito para su reinicio.

16/12/14

¿Está la energía oscura nutriéndose de la materia oscura y haciéndola desaparecer como tal del universo?

Una nueva investigación plantea una intrigante posibilidad sobre la naturaleza de la materia oscura y la energía oscura, y acerca de cómo ambas pueden evolucionar en el futuro.