20/06/2016 - Tres astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) han regresado a la Tierra en perfecto estado tras pasar seis meses en órbita. Se trata de los miembros de la 47º tripulación: el inglés Tim Peake, el estadounidense Tim Kopra y el ruso Yuri Malenchenko.

9/7/16

Descubiertos tres exoplanetas 'Qatar'

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto tres nuevos exoplanetas utilizando una encuesta de búsqueda de planetas basada en Qatar. Los exomundos gigantes de gas recién descubiertos pertenecen a la llamada familia "Júpiter caliente" y han sido designados Qatar-3b, 4b-Qatar y Qatar-5b. Los hallazgos fueron presentados en un artículo publicado en arXiv.org.

8/7/16

La edad de los planetas puede revelar el agua que contienen

El agua es necesaria para la vida tal como y se conoce, pero su exceso es malo para la habitabilidad. Su grado de presencia en los planetas extrasolares es un elemento clave.

7/7/16

Hawking: “No creo que vivamos 1.000 años más sin que tengamos que dejar este planeta”

Cuando era un veinteañero, Stephen Hawking tuvo la primera sensación de que estaba enfermo, sin saber de qué. Los médicos no supieron hacer mucho más. “Nunca me dijeron qué tenía, aunque yo intuía que era bastante grave. Me dijeron que no había nada que hacer”, ha explicado este físico teórico hoy en Tenerife, ante una sala abarrotada a la que ha llegado escoltado por sus asistentes médicos y dos policías, entre una cerrada ovación.

El punto de inflexión en su vida fueron aquellos días en los que los médicos no sabían qué hacer o incluso le recomendaban que dejase la cerveza para no sufrir caídas, cada vez más frecuentes por su dolencia neurodegenerativa. “No sabía si viviría lo suficiente siquiera para terminar mi tesis”, confesó con su característica voz robótica. “Al principio caí en una profunda depresión”, pero luego se dio prisa para acabar el trabajo y "cada día se convirtió en un regalo; mientras hay tiempo hay esperanza”, recalcó.

6/7/16

Los puntos luminosos de Ceres no son lo que se pensaba

Este miércoles se han hecho públicos dos estudios que arrojan luz sobre la composición del subsuelo del planeta enano y el origen de los puntos luminosos que desconcertaron a los científicos. Expertos debatían si estos procedían de hielo de agua, de sales evaporadas o si tenían otro origen.

De acuerdo con el estudio publicado en la revista 'Nature', el material luminoso en el cráter Occator, en el planeta enano Ceres, está compuesto por grandes cantidades de carbonato de sodio, un mineral que se forma en respiraderos hidrotérmicos bajo el agua. Anteriormente, los científicos creían que estos puntos brillantes estaban mayormente compuestos por sulfato de magnesio hidratado, que es similar al sulfato de magnesio conocido como sal de Epsom.

5/7/16

¿Cuánto sabes sobre los asteroides?

Hoy se celebra el Día Internacional del Asteroide, cuyo objetivo es sensibilizar a la sociedad sobre la importancia de estudiarlos para prevenir o estar preparados en caso de un posible impacto contra nuestro planeta. Pero, ¿sabes de qué están compuestos? ¿Cuál es su velocidad media? ¿Por qué se celebra hoy su día? Juega a descubrir la respuesta a estas y otras preguntas en el siguiente test. Haz clic sobre la contestación que creas que es la correcta, al final conocerás tu puntuación.

4/7/16

Zonas de la superficie de Mercurio vienen de su interior profundo

Investigadores de la NASA han descubierto que depósitos volcánicos en la superficie de Mercurio requieren fusión del manto, que comenzó en la frontera entre el núcleo y el manto del planeta.

3/7/16

La nave Juno cruza la frontera de Júpiter

Ya está en su territorio. La nave espacial Juno de la NASA, en camino hacia Júpiter, donde realizará un arriesgado sobrevuelo el próximo lunes 4 de julio, ha entrado ya en el campo magnético del planeta, que frena el viento solar procedente del Sol.

Los instrumentos científicos a bordo han detectado cambios en las partículas y los campos magnéticos alrededor de la nave, a su paso de un entorno dominado por el viento solar interplanetario a la magnetosfera de Júpiter. Los instrumentos de la sonda indican que el paso se realizó del 24 al 25 de junio.

«La onda de choque es análoga a un 'boom' sónico», describe William Kurth, de la Universidad de Iowa (EE.UU.), científico que sigue uno de los instrumentos de la nave. «El viento solar sopla a una velocidad de alrededor de un millón de millas por hora, y cuando encuentra un obstáculo, hay una turbulencia», explica. El obstáculo es la magnetosfera de Júpiter, que es la estructura más grande del Sistema Solar. «Si la magnetosfera de Júpiter brillara en la luz visible, tendría el doble del tamaño de la Luna llena vista desde la Tierra», explica Kurth. Y esa es la dimensión más corta de la estructura en forma de lágrima; la dimensión que se extiende hacia afuera detrás de Júpiter tiene una longitud de aproximadamente cinco veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

2/7/16

El telescopio ALMA revela agua rodeando la galaxia Tela de Araña

Astrónomos han descubierto gotas brillantes de agua condensada en la distante galaxia Tela de Araña, pero no donde esperaban encontrarlas.

1/7/16

Así será la muerte anunciada de la nave Rosetta

La nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) completará su misión el próximo 30 de septiembre con un descenso controlado sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que ha orbitado desde agosto de 2014. Esta nave es la que transportó al aterrizador Philae, el primer ingenio humano que logró posarse sobre un cometa.

Este final se debe a la distancia cada vez mayor de la sonda respecto del Sol y la Tierra. A medida que se acerca a la órbita de Júpiter, la energía solar que alimenta la sonda y sus instrumentos es cada vez menor, al igual que el ancho de banda utilizado para la transmisión de datos científicos, según ha informado la ESA en un comunicado.

El alejamiento dificulta la recarga suficiente de energía solar para operar a Rosetta y sus instrumentos, y ha reducido el ancho de banda disponible para el enlace descendente de datos científicos a nuestro planeta.

30/6/16

La NASA consigue imágenes de auroras boreales en uno de los polos de Júpiter

La NASA ha dado a conocer hoy imágenes de las auroras boreales que tienen lugar en uno de los polos de Júpiter. Este fenómeno ha sido captado gracias al telescopio espacial Hubble (HTS por sus siglas en inglés), que orbita alrededor de la Tierra. Las auroras boreales en este planeta se producen cuando partículas cargadas penetran en su atmósfera cerca de sus polos magnéticos.

Este acontecimiento ocurre a muy pocos días de que Juno llegue a este cuerpo celeste, justo cuando acaba de entrar en su campo magnético. La sonda espacial fue lanzada al espacio en 2011 desde el Centro Espacial Kennedy (Florida) para estudiar el planeta más grande del Sistema Solar.

29/6/16

El Planeta X puede ser azul y hasta 20 veces la Tierra

Científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena (EE.UU.) anunciaban el pasado enero las conclusiones de un estudio que respaldaba la existencia del popularmente llamado Planeta X o Planeta 9, un mundo gigante escondido en los confines del Sistema Solar. Los resultados, basados en cálculos matemáticos, han llevado a otros investigadores a intentar saber más sobre ese hipotético mundo. Estos son algunos de los últimos estudios:

La Universidad de California Santa Bárbara ha modelado la atmósfera del elusivo mundo y han concluido que sería de color azul intenso y con una masa de entre 5 y 20 veces la de la Tierra. En lugar de asumir que el planeta se comporta como un cuerpo negro, el equipo estadounidense ha utilizado la órbita predicha del planeta, así como una gama de masas y estructuras interiores plausibles, en modelos que tratan el cuerpo como los planetas gigantes de nuestro Sistema Solar.

28/6/16

Los científicos ponen 'fecha de caducidad' a la vida

Investigadores de la Universidad de Harvard (EE.UU.) y de Oxford (Reino Unido) han calculado cuántos años puede existir la vida alrededor de estrellas adecuadas para albergarla. En un estudio, publicado por el portal arxiv.org, los científicos señalan que "a menos que la habitabilidad alrededor de estrellas de baja masa quede suprimida, lo más probable es que la vida cerca de estrellas de masa 0,1 veces la solar exista durante diez billones de años a partir de ahora".

El periodo en que la vida puede desarrollarse cerca de la estrella, depende directamente de la duración de la vida del astro, subraya el estudio. La única excepción se daría en el caso de que la estrella dejara de existir por causas no naturales, como una colisión con un cuerpo celeste o bajo la influencia de una fuerza destructiva, aclaran.

27/6/16

Científicos captan en la arena de Marte un fenómeno nunca antes visto

Marte no deja de sorprender a los científicos. Esta vez, imágenes tomadas por la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter y el 'rover' Curiosity han revelado un tipo de ondulación de arena causada por el viento nunca antes visto en el sistema solar, informa la revista 'Popular Mechanics'.

Según un equipo liderado por el geólogo planetario Mathieu Lapotre, se han descubierto ondas de arena que tienen características totalmente diferentes a las que pueden verse en los desiertos de la Tierra: dunas vastas y ondas minúsculas.

26/6/16

Captan por primera vez imágenes del centro de la Vía Láctea y su agujero negro supermasivo

El centro de la Vía Láctea ha sido por primera vez captado en imágenes gracias al potente telescopio Gravity del Observatorio Europeo Austral (ESO), instalado en el desierto chileno de Atacama, informa la agencia EFE.

Según la información disponible, Gravity permitirá obtener observaciones muy detalladas de los campos gravitacionales cercanos al agujero negro supermasivo Sagitario A* (Sgr A*), cuya masa se estima en unos 4 millones de soles, y que se encuentra en el centro de la Vía Láctea.

Desde hace años se conocía la posición y masa de este agujero negro, pero gracias que este telescopio capta "mediciones extraordinariamente precisas de objetos astronómicos", los investigadores esperan poner a prueba la validez de la teoría general de la relatividad de Einstein en los recorridos orbitales de la estrella S2, que circula alrededor del agujero negro supermasivo.

25/6/16

¿Maquinaria marciana o solo piedras en la superficie de Marte?

Una supuesta tecnología extraterrestre fue detectada en la superficie del planeta rojo por Curiosity, la misión espacial de NASA. Así por lo menos lo asegura la página web 'UFO Sightings Daily', tras reconstruir la imagen de Marte donde aparece una pieza que parece parte de un motor.

A primera vista no es nada más que una piedra, pero el equipo de ‘UFO Sightings Daily’, afirma que su color raro y la forma proporcional, demuestran que es una obra manual.

No es la primera vez que algunos entusiasmados por la vida extraterrestre intentan encontrar las pruebas de sus ideas.

Anteriormente, las fotos de NASA ya motivaron polémicas en la red sobre piedras con forma de la cabeza del presidente Obama o diferentes objetos de la película 'La Guerras de las Galaxias'.

24/6/16

Diez curiosidades sobre los asteroides que deberías conocer

Este jueves 30 de junio se celebra el Día Internacional del Asteroide, cuyo objetivo es sensibilizar a la sociedad en general sobre la importancia de estudiar lo asteroides para prevenir o estar preparados en caso de un posible impacto contra nuestro planeta. Frente a la iniciativa se encuentra el músico Brian May, ex integrante de «Queen», y apasionado de la astronomía, además de otros artistas y científicos. La fecha escogida para la celebración coincide con la del «evento Tunguska», que en 1908 arrasó, supuestamente a causa del impacto de un asteroide, 2.000 kilómetros cuadrados de bosque siberiano. Lo que sigue son algunas curiosidades sobre los asteroides recogidas por el canal de televisión Discovery Channel, que tendrá una programación especial por este motivo.

23/6/16

Científicos obtienen grandes cosechas de verduras comestibles cultivadas en suelo 'marciano'

Científicos de la Universidad de Wageningen (Países Bajos) han determinado que las verduras y cereales cultivados en suelo, similar en composición química a la de Marte, son aptos para el consumo humano, informa la revista 'PhysOrg'.

Según la información disponible, en los experimentos, encabezados por el ecologista Wieger Wamelink, se obtuvo una gran cosecha de rábanos, arvejas, centeno y tomates. Además, en estos productos no se encontraron niveles peligrosos para los humanos de metales pesados.

"Estos resultados son muy prometedores. Estos rábanos, arvejas, centeno y tomates en realidad se pueden comer, y estoy verdaderamente ansioso por descubrir el sabor que tienen", dijo Wamelink, quien inició sus investigaciones en el 2013 con tierra suministrada por la NASA y que tienen características similares a la del suelo marciano.

"Es importante probar tantos cultivos como sea posible, para estar seguros de que los colonos de Marte tendrán acceso a una amplia variedad de alimentos", agregó.

Por el momento los científicos no pueden estar seguros de cómo reaccionarían las plantas a los niveles de cobre, cadmio y plomo del suelo de Marte, que son más altos que en la tierra utilizada para estos experimentos.

22/6/16

Relojes atómicos para detectar ondas gravitacionales

Un equipo de físicos norteamericanos ha propuesto una nueva forma de detectar ondas gravitacionales, utilizando una pareja de relojes atómicos instalados en el espacio. La idea consiste en colocar los relojes en dos lugares diferentes alrededor del Sol y utilizarlos para medir pequeños cambios en la frecuencia de un haz de láser enviado del uno al otro. Según los investigadores, el ingenio podría ser instalado en el detector espacial de ondas gravitacionales LISA, de la Agencia Espacial Europea (ESA), que se lanzará en el año 2034, para mejorar y complementar sus capacidades.

Las ondas gravitacionales son ondulaciones en el tejido espaciotemporal que se producen cuando cuerpos muy masivos se aceleran a grandes velocidades, como es el caso de un sistema de dos agujeros negros que giran uno alrededor del otro a velocidad creciente hasta que se funden en uno solo. En febrero de este mismo año, los detectores LIGO anunciaron la primera detección de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos agujeros negros, Y hace apenas una semana los mismos detectores repitieron su hazaña con otra pareja diferente de agujeros negros.

21/6/16

El primer solsticio de verano con Luna llena en 70 años

El verano de 2016 comenzará esta madrugada a las 00.34 horas (hora peninsular española) del 21 de junio en una noche de Luna llena, un raro evento que merece la pena contemplar, ya que no ha sucedido desde hace 68 años. Esta estación durará 93 días y 15 horas y terminará el próximo 22 de septiembre, día en el que se dará paso al otoño.

Según explica el Observatorio Astronómico Nacional, el inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso del verano, esta posición se da en el punto de la eclíptica en el que el Sol alcanza su posición más boreal.

El día en que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Norte (+23º 27') y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia; a esta circunstancia se la llama también solsticio de verano. En este instante en el hemisferio sur se inicia el invierno.

El día del solsticio de verano corresponde al de mayor duración del año. Alrededor de esta fecha se encuentran el día en que el Sol sale más pronto y aquél en que se pone más tarde. Un hecho circunstancial no relacionado con las estaciones se da también en esta época: el día del afelio, es decir, el día en que el Sol y la Tierra están más alejados entre sí a lo largo del año.

Sigue el estudio de la «megaestructura alienígena» en la estrella KIC 8462852

Un equipo de astrónomos ha conseguido obtener fondos a través de una campaña de «crowdfunding» para seguir estudiando la estrella más extraña jamás observada, KIC 8462852. Quieren saber si realmente nos encontramos ante el descubrimiento de una gran estructura extraterrestre alrededor del astro.

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