28/7/15

El «wifi» de las naves espaciales: viajar alrededor del espacio impulsado por microondas

La empresa canadiense Escape Dinamics está realizando una serie de test para comprobar si es posible lanzar naves espaciales,usando como «combustible» microondas enviadas desde la Tierra. Si el prototipo funciona, el ahorro en las siguientes misiones espaciales puede ser considerable, según informa la página especializada «phys.org».

Se cumplen 40 años del histórico encuentro espacial Apollo-Soyuz

Este 17 de julio de 2015 se han cumplido 40 años del histórico encuentro Apollo-Soyuz en la órbita terrestre, que abrió la cooperación espacial entre Estados Unidos y la entonces URSS.

Astrónomos descubren una 'enana blanca caníbal' que engulle a otras estrellas

Se trata de una especie de sistema de dos estrellas conocido como 'Variable cataclísmico', donde una estrella enana blanca superdensa está robando gas de su estrella compañera, 'canibalizándola' de forma efectiva, según el estudio publicado en la revista 'Monthly Notices' de la Real Sociedad Astronómica británica.

Por primera vez observan cómo se forman las galaxias en el Universo temprano

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) se ha utilizado para detectar las nubes de gas con formación estelar más distantes hasta ahora en galaxias normales del Universo temprano.

Hydra, la luna más remota de Plutón, tiene forma de patata

Desde su descubrimiento en 2005, la luna de Plutón Hydra ha sido conocida sólo como un punto borroso de forma, tamaño y reflectividad inciertos.

27/7/15

Así es el corazón de Plutón

Esta semana, la sonda New Horizons desveló en Plutón la existencia de una gran extensión con forma de corazón. Ahora, las nuevas imágenes tomadas por la sonda de la NASA comienzan a mostrar en detalle cómo es el centro de esa región. Se trata de una gran extensión de llanuras heladas, sin cráteres y que parecen indicar que se formó hace solo 100 millones de años. La zona retratada se encuentra al norte de la región montañosa que fue desvelada ayer.

La vida en Kepler 452b es "posible", según el Exjefe de Operaciones de la NASA en España

El exjefe de Operaciones de la NASA en España, Carlos González Pintado, ve "posible" que haya vida en el planeta Kepler 452b descubierto por la NASA "dadas sus características". El planeta se sitúa a una distancia de 1.400 años luz y posee unas características muy similares a las de la Tierra.

«New Horizons» localiza una nueva cordillera en el corazón de Plutón

La sonda «New Horizons» ha localizado una nueva cadena montañosa en el margen suroeste de la Región Tombaugh siutada entre las brillantes y heladas planicies y el terreno de los oscuros y numerosos cráteres. La imagen que ilustra este descubrimiento ha sido realizada gracias a la cámara de largo alcance (LORRI, en sus siglas en inglés) de la sonda, y esta fechada el pasado 14 de julio a una distancia de 77.000 kilómetros de la superficie de este planeta.

La luna Caronte de Plutón muestra sorprendentes indicios de actividad

Nuevos detalles notables de la luna más grande de Plutón, Caronte, aparecen en esta nueva imagen difundida por la NASA, tomada el 13 de julio a 466.000 kilómetros por la nave New Horizons.

26/7/15

La NASA bautiza la extraña «planicie Sputnik» en Plutón

Apenas tres días después de que la nave «New Horizons» hiciera su histórico vuelo por las proximidades de Plutón, la NASA ha publicado una nueva fotografía en alta resolución de la superficie congelada del planeta enano, en la que se observa una perfil del terreno carente de cráteres cuyo origen no saben explicar.

«Este terreno no es fácil de explicar (...). El descubrimiento de amplias áreas sin cráteres y de superficies muy jóvenes en Plutón supera todas nuestras expectativas», ha declarado Jeff Moore, un miembro de la misión especializado en geología y geofísica.

¿Qué son los puntos brillantes de Ceres?: los científicos, a un paso de solucionar el enigma

El inusual fenómeno que tiene lugar sobre los puntos brillantes, similar a una neblina, fue detectado por la nave espacial Dawn, que desde marzo sobrevuela el planeta enano Ceres, informa la revista 'Nature'.

¿Una nave extraterrestre del tamaño de Idaho aparece en fotografías recientes de la NASA?

Según el sitio web estadounidense 'UFO Sightings Daily', en el video difundido por el usuario de YouTube, Streetcap1, que muestra las imágenes originales de la NASA, aparece una nave extraterrestre.
En las fotografías captadas por el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) el 15 de julio figura un objeto que no puede ser confundido con una roca o un pedazo de basura espacial, sugieren ufólogos. "El objeto definitivamente tiene la estructura de una nave y NASA insultará a la inteligencia de cualquier persona, si no admite que en sus fotos aparece una nave alienígena de 216.000 kilómetros cuadrados aproximadamente (el tamaño del estado estadounidense de Idaho)", reza el comunicado de 'UFO Sightings Daily'.

Un astrofísico de la NASA: «La llegada a Plutón ha dejado obsoletos los libros de texto»

Después de que la misión «New Horizons» hiciera historia este martes al sobrevolar las proximidades de Plutón, ha llegado el turno de esperar a que las ondas recorran miles de millones de kilómetros para descargar con pereza los ansiados resultados de la exploración. Mario Pérez, astrofísico en la Misión Científica de la NASA, en el cuartel general de la agencia, explica cuáles serán los próximos pasos a lo largo de estos días y la importancia de los avances ya realizados.

25/7/15

«Los telescopios Cherenkov son una ventana al universo»

Al levantar los ojos hacia el cielo nocturno, no es extraño que la luz que llega desde las estrellas haya viajado durante cientos de años y recorrido enormes distancias hasta atravesar las pupilas. Pero los fenómenos que ocurren aún más allá, en las profundidades del espacio, son indetectables para ellos.

Por suerte, hay herramientas más potentes que el ojo humano, como por ejemplo los telescopios para rayos gamma de alta energía. Precisamente, la Red de Telescopios Cherenkov (CTA en inglés) ha aprobado este jueves la instalación de un gran complejo de este tipo de telescopios en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma.

La NASA divulga el sobrevuelo de dos grandes regiones de hielo de Plutón

Una de las regiones, y que aparece al inicio del video, es la llanura Sputnik, denominada así por el primer satélite artificial de la Tierra que fue puesto en órbita por la antigua Unión Soviética en 1957, informa la agencia espacial estadounidense.
La segunda región de Plutón en el video se refiere a los montes Hillary, llamados así en honor a sir Edmund Hillary, explorador neozelandés famoso por haber sido el primero en llegar a la cima del Everest en 1953.

Un púlsar perfora un disco estelar

Un púlsar en rápido movimiento parece haber perforado un disco de gas alrededor de una estrella compañera, y lanzado al exterior un fragmento del disco a gran velocidad.

Las montañas heladas de Plutón

Apenas dos días después de que la nave «New Horizons» se aproximara a Plutón y se cerrase así la primera exploración de las partes más importantes del Sistema Solar, la NASA ha comenzado a publicar los resultados, en medio de la expectación de los científicos y de los periodistas.

Si en la madrugada de este miércoles la nave envió su primera «llamada a casa» para comunicar que estaba en buen estado tras el vuelo de proximidad sobre Plutón, este jueves la agencia espacial ha publicado una primera fotografía en alta resolución de la superficie de Plutón, uma imagen global de su «hermano», Caronte, y una fotografía de proximidad de Hidra, una de las pequeñas lunas, en la que se cree que podría haber agua en forma de hielo.

24/7/15

Un magnate ruso revela su plan de buscar vida extraterrestre junto con Hawking

El multimillonario ruso Yuri Milner ha lanzado un ambicioso proyecto científico para la búsqueda de vida extraterrestre en otras galaxias, un plan que según él se convertirá en una "iniciativa verdaderamente global", abierta a cualquier persona que quiera participar.
"Pienso que este proyecto es de gran importancia para toda la humanidad. Ahora tenemos tecnología y capacidades, software y hardware, para tratar de encontrar la respuesta a una cuestión fundamental: ¿Estamos solos en el universo? Y creo que durante los próximos diez años seremos capaces de alcanzar un progreso significativo, más relevante que el logrado en los últimos 55 años", ha dicho Yuri Milner en una entrevista para RT.

Los «primos lejanos» de la Tierra

En medio de la inmensidad del espacio, la Tierra es una burbuja capaz de proteger la vida frente a las duras condiciones del exterior. Esto ocurre por una parte porque el campo magnético terrestre se comporta como un escudo que bloquea la radiación solar más dañina para los seres vivos. Y, por otra, porque la atmósfera es capaz de filtrar otra porción de estos peligrosos rayos y evitar que una importante parte del calor procedente del Sol «rebote» hacia el espacio. Aparte de esto, gracias a que el aire y el agua pueden amortiguar las fluctuaciones de temperatura, son capaces también de suavizar los cambios provocados por las estaciones y la transición de los días y las noches. Y cuando se desciende al nivel microscópico en medio de este delicado equilibrio, el agua líquida es la que permite que las moléculas que componen la vida se organicen en células, y estas a su vez en complejos organismos que pueden alcanzar la altura de edificios.

Plutón trae cola, además de corazón

La NASA y el equipo que desarrolló la sonda espacial New Horizons que sobrevuela el planeta ha anunciado este sábado que Plutón, el planeta enano, tiene una cola gigante de gas.
No se trata de una cola física sino de una nube fría y densa de gases ionizados que se arrastra entre 77.000 y 109.000 kilómetros por detrás de Plutón, según un comunicado de prensa de la NASA.