18/12/2014 - La NASA y la compañía SpaceX han anunciado para el 6 de enero el lanzamiento de la quinta misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (ISS). Este vuelo está programado para el martes 6 de enero lo que permitirá a SpaceX "investigar más a fondo algunas de las razones por las que el cohete Falcon 9 sufrió un fuego el pasado 16 de diciembre", según ha informado la agencia espacial estadounidense.

27/3/15

Habrán logrado los extraterrestres construir aceleradores usando agujeros negros?

Esta vez, los científicos no se refieren a buscar vida extraterrestre en forma de simples microorganismos, sino a una auténtica "cacería" de civilizaciones tecnológicas que podrían estar esperándonos "ahí fuera".

Por ejemplo: ¿podrían los alienígenas haber construido en alguna parte un acelerador de partículas alimentado por el inmenso poder de un agujero negro? La idea es un auténtico sueño para los físicos que estudian la materia y la energía a escalas increíblemente pequeñas. Pero está, por lo menos durante los próximos siglos, totalmente fuera del alcance de nuestras posibilidades tecnológicas.

Resuelven el misterio del viento sobre el cometa Churiúmov-Guerasimenko

Los científicos de la misión Rosetta creen haber encontrado el origen de las extrañas marcas presumiblemente producidas por el viento en la superficie del Cometa 67P/ Churiúmov-Guerasimenko, el cual carece de aire.
Todo sobre este tema

26/3/15

La nave Rosetta descubre indicios de hielo en el cuello del cometa 67P

Si se pudiera ver con el ojo humano desnudo, el núcleo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko sería gris oscuro por todas partes. Con su gama de filtros especializados, sin embargo, el sistema OSIRIS de imágenes científicas de la nave Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA), que orbita este cometa, puede discernir pequeñas diferencias en la reflectividad en diferentes longitudes de onda a través de la superficie del cometa. A su vez, estas diferencias pueden revelar algunas pistas sobre la composición local del cometa.

Huygens y Titán, la primera luna del planeta de los anillos

El 25 de marzo de 1655 Christian Huygens descubría Titán, la más grande de las lunas de Saturno. Era el primer satélite que se descubría en el planeta de los anillos.

En su caso este descubrimiento científico tiene especial mérito ya que era diplomático de profesión pero su gran pasión era la astronomía, a la que se aficionó desde que era un niño. De hecho, con la ayuda de su hermano se especializó en la construcción de lentes para telescopios y descubrió que los objetivos de gran longitud focal le permitían obtener mejores imágenes. Esto le permitió alcanzar zonas nunca vistas por el ojo humano.

La NASA encuentra una enigmática nube de polvo en Marte

Los enigmas sobre Marte continúan creciendo. La sonda espacial MAVEN, que analiza la atmósfera superior del planeta rojo, ha detectado dos fenómenos insólitos: auroras intensas y una nube de polvo a gran altitud de la que se desconoce el origen.

25/3/15

Curiosity recupera la movilidad de su brazo robótico

El rover Curiosity de la NASA en Marte utilizó su brazo robótico Miércoles, 11 de marzo, para tamizar y entregar una muestra de roca en polvo a un instrumento a bordo. La muestra se recogió el mes pasado antes de que el equipo suspendiera temporalmente el movimiento del brazo a la espera del análisis de un cortocircuito.

Buscan mensajes extraterrestres con luz infrarroja por primera vez

Un equipo de astrónomos ha empleado por primera vez una técnica de búsqueda de inteligencia extraterrestre que utiliza detectores sintonizados a la luz infrarroja. El nuevo instrumento ha comenzado a recorrer el cielo en busca de mensajes de otros mundos. Una de sus ventajas es que atraviesa el gas y el polvo interestelar, por lo que puede alcanzar distancias de miles de años luz sin requerir más energía. Incluso ha recibido el visto bueno de Frank Drake, el pionero en la búsqueda de alienígenas al que debemos su famosa ecuación sobre cuántas civilizaciones pueden existir en una galaxia.

Revelan la extensión de una erupción volcánica gigante en la Luna

Astrónomos han elaborado un nuevo mapa del volcán más raro de la Luna, mostrando que su erupción explosiva extendió escombros sobre un área mucho mayor de lo que se pensaba.

24/3/15

Primeros mapas geoquímicos globales de Mercurio

La misión MESSENGER de la NASA ha realizado mapas globales de la química de la superficie de Mercurio, que revelan terrenos geoquímicos no reconocidos anteriormente. La presencia de estos grandes terrenos tiene implicaciones importantes para la historia del planeta.

En busca de la esencia del Universo primitivo en el vecindario de la Vía Láctea

Hace unos trece mil trescientos millones de años se formaron las primeras galaxias, compuestas casi en su totalidad por hidrógeno y helio, los elementos primordiales que surgieron tras el Big Bang.

Pruebas de una región desconocida en el disco que alumbró el Sistema Solar

Nuevas evidencias en meteoritos insinúan el descubrimiento de una región desconocida en el remolino de polvo y gas conocido como disco protoplanetario, que dió lugar a los planetas del sistema solar.

23/3/15

China descubre una compleja geología volcánica en la Luna

El rover lunar chino Yutu (conejo de jade) ha demostrado que la Luna tiene una historia geológica más compleja de lo que los científicos suponían.

¿La materia oscura es responsable del crecimiento de los agujeros negros supermasivos?

Cada galaxia lo bastante grande suele tener un agujero negro de gran masa en su centro, y cuanto más enorme sea el cuerpo galáctico, mayor será su agujero negro. Pero, ¿por qué están los dos relacionados? Después de todo, el agujero negro es millones de veces más pequeño y menos masivo que su galaxia anfitriona.

¿Se está oscureciendo el Sol? Aparece el agujero coronal más grande visto en décadas

El Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, capturó esta imagen solar el 16 de marzo, que muestra claramente dos manchas oscuras, conocidas como agujeros coronales.

22/3/15

Ganímedes esconde un océano más grande que todos los de la Tierra juntos

Descubrir agua líquida es una de las cuestiones fundamentales en la búsqueda de mundos habitables más allá de la Tierra, lugares que puedan albergar vida tal y como la conocemos. El telescopio espacial Hubble de la NASA ha dado un paso importante hacia ese objetivo. Ha obtenido la mejor evidencia hasta ahora de la existencia de un océano salado en las entrañas de Ganímedes, la mayor luna de Júpiter. Los investigadores creen que este océano subterráneo contiene más agua que toda la que existe en la superficie de la Tierra.

El misterio de las nanollamaradas solares

Investigadores están estudiando un tipo de explosión en el sol llamado 'nanollamaradas.' Mil millones de veces menos energéticas que las llamaradas ordinarias, tienen un poder que oculta su nombre.

Los misteriosos puntos brillantes de Ceres pueden ser penachos de hielo

Los dos puntos brillantes que se aprecian juntos dentro de un cráter en el planeta enano Ceres pueden ser resultado de una especie de penacho helado o alguna clase de proceso geológico activo.

21/3/15

Detectan exoplanetas habitables con climas impredecibles

Científicos de la Universidad de Washington ha estudiado algunos sistemas planetarios en los que sus mundos habitables tienen climas impredecibles e incluso salvajes.

Un astrobiólogo de la NASA explica dónde encontrar vida extraterrestre

Al contrario de lo que se cree, la vida extraterrestre no está en Marte. Según el astrobiólogo Chris McKay, de la Subdivisión de Sistemas Planetarios de la NASA, hay que empezar a buscar bajo tierra y más allá de los planetas más conocidos.
"Se vive mejor debajo de la superficie. O sea que lo que queremos hacer es buscar debajo de ella", dijo McKay a Business Insider.

Miles de millones de planetas en zona habitable, solo en nuestra galaxia

Hasta ahora, los astrónomos han descubierto ya miles de exoplanetas en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Mundos lejanos que giran alrededor de otras estrellas y muchos de los cuales, además, forman parte de sistemas planetarios que recuerdan a nuestro Sistema Solar. La sonda Kepler, especialmente diseñada para esta búsqueda, es el instrumento que más planetas extrasolares ha descubierto hasta ahora. Y ha sido precisamente utilizando sus datos como un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de Australia y el Instituto Niels Bohr, en Copenhague, ha calculado cuál es la probabilidad de que las estrellas de nuestra galaxia tengan planetas en la zona habitable, esto es, a la distancia precisa de ellas para permitir que exista agua líquida en sus superficies.