Perseidas y superluna pugnarán por reinar en el cielo de agosto

Durante la segunda semana de agosto, la Luna llena más grande y brillante del año se enfrentará a la lluvia de estrellas más conocida, las Perseidas.
La fuente de la lluvia de meteoros de las Perseidas es el cometa Swift Tuttle. Cada 133 años, este cometa completa un viaje a través del sistema solar interno y deja tras de sí una estela de polvo y arena.
Cuando la Tierra pasa a través de la zona de escombros, partículas de cometas golpean la atmósfera a 2.250 kilómetros por hora y se desintegran creando destellos de luz. Estos meteoros se denominan Perseidas porque vuelan con el fondo de la constelación de Perseo.

En un año normal, del 11 al 13 de agosto, los observadores del cielo oscuro por lo general cuentan con más de 100 Perseidas por hora. Pero este no es un año normal. El 10 de agosto, la Luna llena alcanza su pico coincidiendo con el perigeo, el momento de su órbita más cercano a la Tierra. Esta circunstancia hace a la Luna un 14% más grande y un 30% más brillante que otras lunas llenas del año.
"Esta es una mala noticia para las Perseidas", dice Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente sobre Meteoritos de la NASA. "El resplandor lunar borra el telón de fondo negro aterciopelado requerido para ver meteoros débiles, y reduce drásticamente los rastros"
En cualquier caso, la corriente de restos del cometa Swift-Tuttle es amplia, y es posible ver las Perseidas ya a finales de julio, mucho antes de que la luna está llena. También, dice Cooke, "las Perseidas son ricas en bolas de fuego más brillantes que Júpiter o Venus. Estas serán visibles a pesar de la luna llena", informa la NASA.



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