Astrónomos diseccionan las secuelas de una supernova

Un equipo australiano de astrónomos ha usado radiotelescopios en Australia y Chile para ver el interior de los restos de una supernova. Sus resultados se publican en Astrophysical Journal.
La supernova, conocida como SN1987A, fue vista por primera vez por los observadores en el hemisferio sur en 1987, cuando una estrella gigante estalló de repente en el borde de la cercana galaxia enana Gran Nube de Magallanes.
En las dos décadas y media que han pasado desde entonces, el remanente de la supernova 1987A ha seguido siendo un foco para los investigadores de todo el mundo, proporcionando una gran cantidad de información acerca de uno de los eventos más extremos del universo.

Giovanna Zanardo, del nodo del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía (ICRAR) en la Universidad de Australia Occidental, dirigió el equipo que utilizó el Atacama Large Millimeter /submillimeter Array (ALMA) en el desierto de Atacama de Chile y el Australia Telescope Compact Array (ATCA) en Nueva Gales del Sur para observar el remanente en longitudes de onda que abarcan desde el radio al infrarrojo lejano.

"Combinando las observaciones de los dos telescopios, hemos sido capaces de distinguir la radiación que se emite por la expansión de la onda de choque de la supernova de la radiación causada por la formación en las regiones interiores de los restos de polvo", dijo Giovanna Zanardo.

INVESTIGACIÓN FORENSE

"Esto es importante porque significa que somos capaces de separar los diferentes tipos de emisiones que estamos viendo y buscar signos de un nuevo objeto que pueda haberse formado cuando el núcleo de la estrella se derrumbó. Es como hacer una investigación forense sobre la muerte de una estrella ", declara en un comunicado del ICRAR.
"Nuestras observaciones con los radiotelescopios ATCA y ALMA han mostrado signos de algo nunca antes visto, que se encuentra en el centro del remanente. Podría ser una nebulosa de viento púlsar, dirigida por la estrella de neutrones giratoria, o púlsar, que los astrónomos han estado buscando desde 1987. Es increíble que sólo ahora, con grandes telescopios como ALMA y el ATCA actualizado, podamos echar un vistazo a través de la mayor parte de los desechos expulsados cuando la estrella explotó y ver lo que se esconde debajo".
Otra investigación publicada recientemente en la revista Astrophysical Journal también intenta arrojar luz sobre otro misterio antiguo que rodea el remanente de supernova. Desde 1992, la emisión de radio desde un lado del remanente ha aparecido 'más brillante' que el otro.
En un esfuerzo por resolver este rompecabezas, Toby Potter, otro investigador del nodo del ICRAR en la misma universidad ha desarrollado una simulación tridimensional detallada de la onda de choque de la supernova en expansión.
"Con la introducción de la asimetría en la explosión y el ajuste de las propiedades del gas del entorno circundante, hemos sido capaces de reproducir una serie de características observadas de la verdadera supernova, como la persistente parcialidad en las imágenes de radio", dijo Potter.
El modelo de tiempo en evolución muestra que el lado oriental de la parte delantera de choque en expansión se expande más rápidamente que el otro lado, y genera más emisiones de radio que su contraparte más débil. Este efecto se hace aún más evidente a medida que el choque colisiona en el anillo ecuatorial, como se observa en las imágenes de la supernova del Telescopio Espacial Hubble.
"Nuestra simulación predice que con el tiempo el choque más rápido se moverá más allá del primer anillo. El hecho de que el modelo coincida con las observaciones tan bien significa que ahora tenemos un buen control sobre la física del remanente en expansión y estamos empezando a comprender la composición del medio ambiente que rodea a la supernova, que es una gran pieza del rompecabezas resuelto en términos de cómo se formó el remanente de SN1987A", explica este especialista.



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