La NASA encuentra una enigmática nube de polvo en Marte

Los enigmas sobre Marte continúan creciendo. La sonda espacial MAVEN, que analiza la atmósfera superior del planeta rojo, ha detectado dos fenómenos insólitos: auroras intensas y una nube de polvo a gran altitud de la que se desconoce el origen.

Se trata de algo «inesperado», según ha explicado la NASA en una nota, ya que la presencia de polvo en altitudes orbitales de entre 93 y 190 millas (150 y 300 kilómetros) no es algo común. «Si el polvo se origina en la atmósfera, esto sugiere que desconocemos un proceso fundamental en la atmósfera marciana», explicó la investigadora Laia Andersson, de la Universidad de Colorado en Boulder.

La cuestión a resolver por los investigadores es por qué están tan altas estas nubes, ya que, según lo estudiado, ningún proceso atmosférico conocido en ese planeta puede producirlas. Por otro lado, lo más sorprendente de la aurora detectada por MAVEN es la profundidad de la atmósfera a la que ocurre, «mucho mayor que en la Tierra o en cualquier otro lugar de Marte», señaló Arnaud Stiepen, de la Universidad de Colorado.

En el mundo científico se ha bautizado a estas auroras como «Las luces de Navidad», porque MAVEN las descubrió cinco días antes del pasado 25 de diciembre. La sonda fue lanzada el 18 de noviembre de 2013 para resolver el misterio de cómo el planeta rojo perdió la mayor parte de su atmósfera y de su masa de agua.


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