Hubble observa la enorme galaxia NGC6872

Esta imagen, tomada por la Cámara Planetaria de Gran Angular 2 (WFPC2) a bordo del telescopio espacial Hubble, muestra una galaxia conocida como NGC 6872 en la constelación de El Pavo. Su forma inusual se debe a su interacción con la galaxia más pequeña que se puede ver justo encima de NGC 6872, llamada IC 4970. Ambas se encuentran a unos 300 millones de años luz de distancia de la Tierra.
De punta a punta, NGC 6872 mide más de 500.000 años luz de diámetro, por lo que es la segunda más galaxia espiral más grande descubierta hasta la fecha. En términos de tamaño es superada sólo por NGC 262, una galaxia que mide unos alucinantes 1,3 millones de años-luz de diámetro. Para poner esto en perspectiva, nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, mide entre 100 y 120.000 años-luz de diámetro, por lo que NGC 6872 es alrededor de cinco veces su tamaño.

El brazo espiral superior izquierdo de NGC 6872 está visiblemente distorsionado y está poblado por las regiones de formación estelar, que aparecen en azul en esta imagen. Esto puede haber sido causado porque hace poco que IC 4970 pasó por este brazo, aunque en este caso fue hace sólo 130 millones de años.
Los astrónomos han observado que NGC 6872 parece que ha tenido escaso hidrógeno, que es el material de base para nuevas estrellas, lo que significa que si no fuera por sus interacciones con IC 4970, NGC 6872 podría no haber sido capaz de producir nuevos estallidos de formación estelar, informa la NASA..



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Web http://grupogabie.blogspot.com/


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