Primera imagen del planeta enano Ceres desde una nave espacial

La nave espacial Dawn ha enviado una visión de Ceres, el objeto más grande del cinturón principal de asteroides, en una imagen tomada a 1,2 millones de kilómetros del planeta enano. Esta es la mejor foto de Ceres tomada por Dawn, a medida que la nave espaciales se dirige a este mundo inexplorado.

"Ahora, por fin, tenemos una nave espacial a punto de desvelar este misterioso mundo extraño. Pronto se revelarán innumerables secretos que Ceres atesora desde los albores del sistema solar", dijo Marc Rayman, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, director de Misión e ingeniero jefe de la misión Dawn.
Dawn será capturado en órbita de Ceres en marzo, marcando la primera visita a un planeta enano por una nave espacial. Hasta la fecha, las mejores fotos de Ceres provienen del Telescopio Espacial Hubble. A principios de 2015, Dawn empezará a enviar fotos de alta resolución.
Desde su lanzamiento en 2007, Dawn ya ha visitado Vesta, un protoplaneta gigante situado a 168 millones de kilómetros de distancia de Ceres. La distancia entre Vesta y Ceres es mayor que la de la Tierra y el sol. Vesta y Ceres son los dos cuerpos masivos más importantes en el cinturón principal de asteroides.
La imagen de nueve píxeles de Ceres difundida ahora sirve para una calibración final de la cámara científica que es necesaria antes de que Dawn llegue a Ceres. El planeta enano aparece tan brillante como Venus aparece a veces desde la Tierra. Ceres tiene un diámetro medio de alrededor de 950 kilómetros. La fase de aproximación hacia Ceres comenzará el 26 de diciembre.


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